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天文学家是如何让三体人死去活来的?

三体迷 2018-09-20 12:25:15 阅读:

半人马座α星是距离太阳系最近的恒星系,在4.3光年外与我们相邻为伴。实际上,这个恒星系由三颗恒星组成,其中A星和B星相距较近,组成一个双星系统,C星(即比邻星)则在较远处与之相互环绕。

天文学家是如何让三体人死去活来的?

《三体》中所谓的三体星系即半人马座α星,我们可爱又迷人的反派角色——三体人正栖居于此。在小说中,三颗恒星的无序运动使三体行星上恒纪元与乱纪元混乱交替,以至于三体人民生活在深火热中,对我们美丽的地球萌生非分之想。

有趣的是,三体人不仅在小说中多灾多难,在现实中也被天文学家们折腾得死去活来。

首先,2012年10月,天文学家宣布在半人马座α星B附近发现一颗质量与地球相当的行星,并将其名为半人马座α Bb。据分析,这颗行星并不在宜居带内,距离半人马座α星B仅0.04个天文单位,表面温度估计超过1000°C。尽管如此,这至少为三体人安了个家,环境恶劣点也不算啥,脱脱水就好了。

天文学家是如何让三体人死去活来的?

然而,好景不长。2015年11月,NASA系外行星科学研究所从他们的系外行星数据库中踢除一批无法证实真正存在的行星,三体行星不幸躺枪。半人马座α Bb沦为瞎BB,三体人老巢被一锅端,就此流离失所。

还好,事情很快又出现转机。2016年8月,欧洲南方天文台宣布在比邻星附近发现一颗处于宜居带的类地行星——比邻星b。

天文学家是如何让三体人死去活来的?

这一次,天文学家展开了认真观测,并对比了过去十几年来世界各地望远镜的观测数据才得出结论。而且,这是一颗处于宜居带的类地行星,三体人似乎可以举族浸泡了。

不过,处于宜居带只是一颗行星存在生命的必要条件,而非充分条件。不少天文学家对比邻星b并不看好。因为比邻星是一颗红矮星,活跃的耀斑爆发可能对比邻星b造成致命的影响。

在过去的两年里,仅艾弗里望远镜阵列就侦测到比邻星爆发了二十几个大耀斑,其中包括一个不可思议的超级耀斑,甚至裸眼可见。据估计,比邻星每年可能至少要爆发5个超级耀斑。

天文学家是如何让三体人死去活来的?

迄今为止,不止一项研究指出,受比邻星耀斑影响,比邻星b的大气和水分是很难被维持的。目测三体人又要脱水了。

现在,一项新研究让三体人再次看到了曙光。《天体生物学》杂志近日刊发了一篇名为《论拥有动态海洋的比邻星b的宜居气候情景》的研究。来自NASA戈达德太空研究所、戈达德太空飞行中心和哥伦比亚大学等机构的研究人员进行一系列模拟,以探讨比邻星b的各种可能情景。结果表明比邻星b仍可能拥有足够的水和大气来维持生命。

相信三体人的心态要崩了——脱水还是浸泡,这是一个问题。

不论如何,比邻星b,这颗距离我们最近的系外行星,在接下来很长一段时间内都将成为天文学家研究的重点。至于三体人还将经历怎样百转千折的命运,我们抱个瓜慢慢看。

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