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“苔丝”在黑暗中撒下一张网,收起来一看,天哪,全是星!

星空天文 2018-09-19 14:39:47 阅读:

那里有多少“新世界”呢?

“苔丝”在黑暗中撒下一张网,收起来一看,天哪,全是星!

在“苔丝”拍摄的这张照片中,我们可以看到右侧的大麦哲伦云,和左侧制造出一条竖直线的亮星剑鱼座R。NASA / MIT / TESS

“苔丝”在黑暗中撒下一张网,收起来一看,天哪,全是星!

“苔丝”拍摄的“第一道光”系列照片。NASA / MIT / TESS

NASA最新款的猎星者“苔丝(凌越系外行星巡天卫星,缩写为TESS)”已经开始在为科学家提供非常有价值的数据。通过这些数据,科学家能够发现和研究新的系外行星。数据中的一部分来自“苔丝”的首次以科研为目的的轨道飞行。在这次飞行中,“苔丝”动用其所有四台宽视场相机,为南半球的部分天空区域,拍摄了一些细节极为丰富的照片。这些照片被科学家戏称为“第一道光”,其摄入的恒星等天体难以计数。而一些此前已知存在系外行星的恒星也被拍了下来。

这些照片覆盖的天空区域相对狭长,跨越了魔羯座和绘架座之间的多个星座。在照片中,我们还可以看到银河系的两个卫星系,著名的大小麦哲伦云。小麦哲伦云上方有一个较大的亮点,这个亮点是一个球状星团,名为NGC 104。

NGC 104又名杜鹃座47,因为它位于南天星座杜鹃座的范围之内。天鹤座Beta和剑鱼座R两颗星因其对于“苔丝”高感光度的传感器而言过于明亮,而在画面中制造出了一条垂直的细线。

“苔丝”首席研究员George Ricker表示,这些南天的星群中包含了不少之前人们在地面观测中,通过凌星法发现存在系外行星的恒星。

“凌星法”是人们寻找系外行星的一种常用方法。如果恒星与我们之间存在行星,那么当后者从前者和我们之间经过时,就会遮挡掉部分星光,导致恒星的亮度发生微妙的下跌,从而被敏感的设备捕捉到。

“苔丝”将用去两年时间,来监测26块类似的天区,每块天区的监测时间为27天。这些天区加起来,占天空总面积的85%。第一年,“苔丝”将对南半球天空的13块天区进行研究;随后再在接下来的一年内,将目光转向北半球天空的13块天区。

“苔丝”每隔13.7天到达近地点,并会在此期间向地面传送一次影像数据。其监视的恒星距离地球大约在30至300光年之间,而它们的亮度会比其前任“开普勒”太空望远镜的目标亮30至100倍。“开普勒”监视的恒星距离我们较远,在300至3000光年之间。“苔丝”的监视目标因其亮度足够高,是进行光谱分析的理想候选者。通过光谱分析,天文学家可以了解在系外行星身上,光线和物质正在发生着怎样的相互影响。

“苔丝”还可以为未来更大型的太空望远镜,比如尚未升空的“韦伯”太空望远镜,提供进一步细致研究的目标。“韦伯”可以分析出系外行星的大气成份,测定出系外行星的质量和密度。

“苔丝”在黑暗中撒下一张网,收起来一看,天哪,全是星!

“苔丝”在其首次科学飞行中,用其四台相机,在30分钟的时间内,拍下了这些南天照片。NASA / MIT / TESS

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