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临别前,卡西尼号看了土卫六最后一眼!

三体迷 2018-09-14 15:16:11 阅读:

一年前,2017年9月15日,卡西尼号以坠入土星怀抱的壮烈方式结束了自己传奇的一生。在与土星大气剧烈摩擦的过程中,卡西尼号化作一颗流星,最终成为土星的一部分,这也许是最好的归宿。

临别前,卡西尼号看了土卫六最后一眼!

就在在谢幕的四天前,卡西尼号在远处恋恋不舍地看了土卫六最后一眼。土卫六泰坦,土星最大的卫星,是卡西尼号近20年太空探测生涯中最重要的考察对象之一。

要知道,土卫六的魅力不仅在于大,更重要的是它是太阳系中唯一一颗拥有浓厚大气的卫星,而且表面分布着大量液态烃湖泊,被天文学家列入太阳系最可能存在外星生命的星球名录。正因如此,卡西尼号选择投入土星怀抱,以防止对可能存在生命的土卫六造成污染。

在下面的这张图像中,土卫六被浓厚的大气包裹,而其北极区域附近的液态烃湖泊依稀可见。在生命的最后时刻,卡西尼号再次窥探了这片神秘的湖泊。

临别前,卡西尼号看了土卫六最后一眼!

看,这就是卡西尼号当时在距离土卫六14万千米处极力捕捉到的景象——几个大型湖泊(或者可以成为海)相邻分布,附近还零星散落着不少小湖泊。当然,聚积其中的不是,而是液态烃。至于这些湖泊具体是怎么形成的,目前还是一个谜。

临别前,卡西尼号看了土卫六最后一眼!

更令人困惑的是,土卫六南北半球的气候存在微妙的差异。在土卫六南半球处于夏季期间,卡西尼号曾在其南极上空捕捉到活跃的云层活动。然而,在土卫六北半球处于夏季期间,卡西尼号在其北极上空却只捕捉到少量云层。

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实际上,根据大气模型预测,土卫六北半球早就应该出现夏季云了。可是,直至卡西尼号任务结束,也未能让人一睹风采。这意味着,土卫六存在一些不为人知的天气模式。

不过,随着卡西尼号的谢幕,想要进一步揭开土卫六的神秘面纱,可能不得不等未来下一位勇士出征了。

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