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太空淘金客有了新思路!飞过去采矿太累,不如“猎捕”小行星拖向地球

漫步宇宙 2018-09-10 10:32:51 阅读:

人类的下一场淘金热将在太空上演,而目标便是环绕地球轨道的小行星。英国科学家提出了一种“猎捕”方式,可以改变过往小行星的轨道,将其拖向地球并进入一条稳定轨道,进而降低采矿难度。专家们认为小行星带蕴藏着数量惊人的铂和黄金等贵金属。如果将它们平均分配,地球上的每一个人可分得750亿英镑。

太空淘金客有了新思路!飞过去采矿太累,不如“猎捕”小行星拖向地球

多家创业公司研究近地小行星采矿的可行性,包括加州的深空工业公司。这家公司希望利用小型采矿飞船群,开采近地小行星的资源

英国格拉斯哥大学的一支研究小组提出了一种小行星再定向方式,能够将小行星拖向地球,进而降低采矿难度。具体地说,就是利用火箭或飞船让小行星进入地球的引力拖拽范围之内,最后在环绕地球的一条稳定轨道“落户”。一旦安全入轨,便可派遣小型无人飞船登陆,开采金属、矿物和资源。

太空淘金客有了新思路!飞过去采矿太累,不如“猎捕”小行星拖向地球

美国宇航局2014年公布的图像,展示1400颗近地小行星的轨道。科学家认为小行星带蕴藏着数量惊人的铂和黄金等贵金属。如果将它们平均分配,每个人都能变成亿万富豪

有消息称美国地质调查局正在测绘太空,为未来的地外采矿任务做准备。地质调查局曾耗费几十年时间对北美洲的油田和金矿进行勘探。这家政府机构表示他们投入重金研究地外矿物、金属和水资源的位置和广度。

格拉斯哥大学的科学家认为可以采用所谓的“空气动力制动法”来捕获小行星。这种制动方式就是利用一颗行星大气层的阻力来延缓物体的移动速度。空气动力制动帮助行星际探索飞船进入火星和金星轨道,飞船重返地球时也采用这种方式。

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艺术概念图,小行星逼近地球

研究小组指出这项技术可用于延缓近地小行星的速度,利用小型飞船将它们拖向地球。在小行星靠近地球过程中,飞船始终与小行星保持“对接”,一旦小行星偏离预定路线便及时调整。

如果能够在足够安全的距离内实施,这项壮举只需要耗费少许燃料,因为只要一点点推力便足以改变一颗太空岩石的轨道。为避免发生意外相撞的灾难,被选定的小行星直径需在30米以下。即使未能俘获,这种体积的太空岩石也会在坠落地球大气层过程中燃烧殆尽,不会给地球造成危害。

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美国宇航局小行星猎捕飞船艺术概念图

研究小组将目光投向小行星2005 VL1,将其作为空气动力制动任务的一个潜在目标。之所以选择2005 VL1是因为它的体积和速度均堪称完美,适合采用这项技术。此外,它的构成也非常理想,不会在空气动力制动过程中损失大多质量。

格拉斯哥大学的研究小组由米格胡·塔恩带队。他们在论文中指出:“空气动力制动法原则上能够俘获地球周围的候选小行星。某些情况下,只需耗费极少的能量便可完成这一壮举。”

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艺术概念图,一颗小行星靠近地球

6月,美国地质调查局的科学家齐聚科罗拉多矿业大学,出席太空资源圆桌会议。科罗拉多矿业大学太空资源中心主任安格尔·阿布德-马德里表示:“与美国地质调查局合作评估月球、火星和小行星的矿物、能源和水资源的位置和价值,能够让太空资源研究者和勘探者获得巨大益处。”

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立方体卫星展开太阳帆,对一颗近地小行星进行观测

地质调查局能够提供宝贵的专业知识和技术,帮助绘制他们急需的可靠地质图,进而在选择着陆区和矿床时提高准确度。现在,多家创业公司研究近地小行星采矿的可行性,希望开采小行星上的宝贵资源,造福人类社会。小行星主要由碳、硅或者金属构成,但矿业公司最感兴趣的还是金属质小行星。

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小行星再定向任务全自动捕获系统原型

金属质小行星蕴藏着数量惊人的贵金属,包括价格昂贵的铂在内,总价值绝对是一个天文数字。此外,金属质小行星还蕴藏着大量镍、铁和黄金。据美国宇航局估计,小行星带矿业资源的总价值可达到522乘百万的三次方英镑。如果平均分配,地球上的每一个人可分得750亿英镑。但有专家警告称开采小行星矿业资源可能摧毁大宗商品价格,导致全球经济崩溃。

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