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遥远星系中的一群黑洞在怒刷存在感

三体迷 2018-09-07 14:25:06 阅读:

天文学家利用钱德拉X射线天文台和哈勃太空望远镜的观测数据合成了一张壮美的宇宙图,将距离地球约3亿光年的一个环状星系——AM 0644呈现在我们面前。

遥远星系中的一群黑洞在怒刷存在感

我们的主角位于图像右下方,尤为引人注目的是,在这个星系中存在大量明亮的X射线源(紫色亮斑),这可能是一群黑洞或中子星在向宇宙怒刷存在感。

一支天文学小组对此展开了一项新研究。他们认为,这事还得从一起星系大碰撞说起。很久很久以前,AM 0644与一个星系迎面相撞,使星系中的气体受到强烈的引力扰动。显然,这比开放二胎政策有效得多,立马引发一波恒星婴儿潮,大量新恒星孕育而出。

在这批新生恒星中,那些质量巨大的巨婴注定是短命的。它们核聚变反应剧烈,很快就会将燃料耗尽,随后发生超新星爆发,并留下一个致密的残骸——黑洞或中子星。

遥远星系中的一群黑洞在怒刷存在感

有趣的是,一些短命的大质量恒星周围往往环绕着一颗伴星。而在超新星爆发后,它们与伴星之间的故事并未结束。

当伴星太过接近残留的黑洞或中子星时,悲剧就开始发生了——黑洞或中子星会像吸血鬼一般残忍地吞噬伴星的物质。

这些物质会在黑洞或中子星周围形成一道吸积盘,激烈的相互作用将气体加热到超高温,从而产生惊人的X射线爆发,使其成为明亮的X射线源。这一次,钱德拉X射线天文台在AM 0644中捕捉到的X射线源大多数就属于这类情况。

遥远星系中的一群黑洞在怒刷存在感

值得一提的是,AM 0644中的所有X射线源异常明亮,以至于都可以被归类为超亮X射线源。不知这群黑洞或中子星如此疯狂地刷存在感是要闹哪般?隐藏自己,做好清理呀,兄dei!请不要太飘,小心引来歌者的二向箔。

另外,天文学家还利用钱德拉X射线天文台研究了其他六个环状星系。最终,在包括AM 0644在内的七个星系中,共计侦测到63个X射线源,其中50个属于超亮X射线源。这些发现或许有助于天文学家进一步了解星系碰撞所带来的影响。

这项研究已被发表在《天体物理学》杂志上。

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