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从冥府行星“奥西里斯”到钻石构成的“地狱地球” 十大怪异系外行星你喜欢哪个?

漫步宇宙 2018-07-11 21:03:43 阅读:

借助美国宇航局的开普勒太空望远镜,很多系外行星得以发现并命名,包括第一颗得到证实的系外多岩行星开普勒-10b。系外行星的构成和轨道多种多样,有些是气态巨行星,有些是与地球类似的多岩行星,有些则是冰冷或者地狱般的炙热星球。

从冥府行星“奥西里斯”到钻石构成的“地狱地球” 十大怪异系外行星你喜欢哪个?

银河系存在1万亿颗行星,当前发现的不过是冰山一角

美国宇航局的开普勒太空望远镜已经发现了5000多颗潜在的系外行星,其中包括开普勒-10b。开普勒-10b是在太阳系外发现的第一颗得到证实的类地行星之一。它与母星开普勒10的亲密度超乎想象。发现开普勒-10b让科学家异常兴奋,因为它是第一颗拿到认证的系外行星。研究系外行星的科学家格夫·马尔希宣布了这一发现。他说:“这是人类历史上影响最为深远的科学发现之一。它就像是一座桥梁,将地球与我们发现的气态巨行星联系在一起。”

随着时间的推移,系外行星家族还将进一步壮大,一度被认为不可能的奇特行星构成也将接二连三浮出面。宇航局和其它航天机构对发现各种类型的行星充满浓厚兴趣,但他们最感兴趣的莫过于处在恒星适居区并且允许液态水存在的系外行星。据估计,银河系存在1万亿颗行星,当前发现的不过是冰山一角。在庞大的行星家族,很多“怪客”让科学家吃惊不已。现在,就让我们盘点一下迄今为止发现的十大最怪异系外行星。

冥府行星“奥西里斯”

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“奥西里斯”(埃及神话中的冥王)创造了很多个“第一”。它是目前发现的唯一一颗大气层中存在可探测氧和碳的系外行星。这颗行星的母星座落于飞马座,距地球150光年。由于距母星只有区区400万英里(约合640万公里),“奥西里斯”被无情烤焦,迅速蒸发。它的发现促使科学家创建一个新的系外行星类别——冥府行星。这个名字来源于希腊神话中掌管地狱的神明。科学家认为“奥西里斯”极有可能是一颗完全蒸发的气态行星的死核。

天行者的故乡“塔图因”

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开普勒-16b是一颗环双星行星。为了向《星球大战》中卢克·天行者的故乡致敬,开普勒-16b也被称之为“塔图因”。开普勒-16b是一个冰冷的气态世界,不太可能孕育出生命。这颗行星距地球200光年。通过中天法,科学家观测到双星系统亮度变暗,就此证实“塔图因”的存在。虽然“塔图因”并不处在适居区,但开普勒项目首席研究员威廉·波鲁克表示这仍旧是一项具有里程碑意义的发现。“银河系的绝大多数恒星都隶属于一个双星系统。开普勒-16b的发现意味着我们不仅要聚焦环绕一颗恒星运行的行星,还要将目光投向环双星行星,进而大幅提高发现外星生命的可能性。”

“新地球”开普勒-22b

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开普勒-22b是开普勒望远镜发现的最具有勘测前景的系外行星之一。这颗行星距地球600光年,体积是地球的两倍,温度在72华氏度左右。它不仅处在母星的适居区,同时还是一个“超级地球”。它的母星位于天琴座和天鹅座方向,亮度比太阳低25%。开普勒-22b可能拥有岩核,同时被类似海王星的海洋覆盖。可惜的是,开普勒-22b的海洋可能是一个“生命荒漠”。开普勒科学小组副组长纳塔莉·巴塔利亚表示:“生命不可能存在于这样的海洋。”

127亿岁!“玛士撒拉”

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“玛士撒拉”已经127亿岁高龄,是迄今为止发现的最古老的系外行星之一。它的质量是木星的2.5倍,环绕两颗恒星运行。有趣的是,它的两颗母星都是耗尽燃料的死星。“玛士撒拉”位于天蝎座,距地球1.24万光年。最初,科学家并不确定“玛士撒拉”究竟是一颗褐矮星还是一颗行星。这颗行星在大爆炸后大约10亿年诞生。天文学家认为这种行星并非罕见现象,可能普遍存在于宇宙幼年时期。

煤黑星TrES-2b

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TrES-2b位于天龙座,距地球750光年,是迄今为止发现的最黑行星之一。它的体积与木星相当,反射率还不及黑色丙烯酸涂料——木星的阳光反射率超过三分之一。TrES-2b距母星只有300万英里(约合480万公里),温度可想而知。为何黑化?现在仍是一个未知数,TrES-2b还被暗淡的红光环绕。

“地球大表哥”开普勒452b

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开普勒452b距地球大约500光年,体积不到地球的1.1倍,环绕一颗红矮星运行,公转一周需要130天。体积较小的行星更有可能孕育和支持生命存在,尤其是在适居区。如果存在生命,开普勒452b的居民将承受两倍于地球的重力。这颗行星的年龄在60亿岁左右,超过太阳。究竟是一颗多岩行星还是气态行星,现在尚无定论。

三体行星 比邻星b

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半人马座比邻星是距离地球最近的恒星系统之一。几年前,科学家发现了体积与地球相当的比邻星b。它是距离地球最近的适居区系外行星。但由于一系列因素的存在,比邻星b可能并非一颗宜居星球。首先,它环绕一颗温度远低于太阳的红矮星运行。其次,它被母星潮汐锁定很容易被母星耀斑侵蚀。俄亥俄州大学天文学教授斯科特·加迪指出:“这意味着比邻星b遭到大量高能辐射的轰炸。比邻星b是否拥有强度足以阻止整个大气层惨遭剥离的磁场,现在尚不明朗。确定这一点需要进行复杂而周密的计算,我个人并不看好。”

“行星葫芦娃”七兄弟行星

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系外行星系统TRAPPIST-1以“凌星行星及星子小型望远镜”的名字命名,系统内的7颗行星全部处在适居区。“七兄弟”栖身于水瓶座,其中的TRAPPIST-1是一颗能够存在液态水的多岩行星。TRAPPIST-1创造了一个新纪录,是迄今为止发现的成员数量最多的系外适居区行星系统。除了TRAPPIST-1,另外6颗行星也可能存在液态水。

最年轻行星——樱红色的发光世界

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GJ 504 b是最年轻最有趣的系外行星之一。这颗行星距地球只有57光年,据信只有1亿到2亿岁。对GJ 504 b进行的观测让科学家获得行星演化的第一手资料。在红外相机的镜头下,这颗行星呈现出深粉色,云层数量不及大部分气态巨行星。GJ 504 b发现者之一的迈克尔·麦克埃尔文表示:“如果我们造访这颗巨行星,我们将看到一个仍在发光的世界。形成过程产生的热量给它披上一件宛如深色樱花的外衣。”气态巨行星通常在母星周围的一定范围内形成,但GJ 504并不在这个范围内。

钻石构成的地狱地球

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55 Cancri e距地球40光年,温度达到4900华氏度,最初被称之为“钻石行星”。这颗炙热的多岩行星每14天环绕母星运行一周。发现者认为它完全由钻石和石墨构成。虽然这种解释已经“失宠”,但由于它的密度加之离母星很近,55 Cancri e仍旧是一颗很有趣的星球。据信,这颗行星存在熔岩流,体积是地球的两倍。喷气推进实验室的胡伦宇指出:“如果存在熔岩,将覆盖整个地表,但由于厚重的大气层,我们始终没有发现熔岩。”是否存在熔岩仍有待讨论。更让普通公众感兴趣的是“钻石说”。55 Cancri e可能是一颗富含碳的星球,由于温度和压力极高,它的内部或许存在大量钻石。

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