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卡西尼探测器在坠入土星前,听到了一种奇怪的“声音”

星空天文 2018-07-11 09:17:26 阅读:

天文学家监听到一种奇怪的“声音”从土星出发,直达土星环和土卫二“恩克拉多斯”。

卡西尼探测器在坠入土星前,听到了一种奇怪的“声音”

这种“声音”来自土星,直达土星环和土卫二“恩克拉多斯”。NASA

卡西尼探测器在坠入土星大气前完成的最后一次“大回环”过程中,曾经“听”到过一种令人十分惊异的“声音”。这种“声音”是一种强大的等离子体波。NASA

据美国宇航局最新发布的消息,卡西尼探测器在坠入土星大气前完成的最后一次“大回环”过程中,曾经“听”到过一种令人十分惊异的“声音”。这种“声音”是一种强大的等离子体波,是飘荡在行星际空间的等离子体内部动态相互作用产生的。它来自土星,直达土星环和土卫二“恩克拉多斯”。观测结果显示,这种波沿着磁力线运行。磁力线仿佛在这两个天体间建立了一个电子回路,使得能量能够通过它在两者间传递。

研究人员将记录到的等离子体波转换成了人耳可以听到的尖啸声。这样的转换方式,和收音机将电磁波转换成音乐的道理是相似的。为便于收听,实际播放时间从16分钟压缩到了28.5秒。

和空气、一样,等离子体(物质的第四态)也能产生波,且这种波也能携带能量。卡西尼探测器上搭载着一个“无线电等离子体波科学探测仪”,正是它在探测器到达距离土星最近的地方时,记录下了这些强烈的等离子体波。

行星科学家Ali Sulaiman表示,土卫二环绕土星运行,就像一台小发电机,持续地“发着电”。发现这些等离子体波,相当于发现,尽管土卫二和土星云顶相距18万公里,土星仍在用等离子体波的形式发出信号作为回应。

土星和土卫二之间的相互作用和地月间的相互影响十分不同。深陷土星磁场内的土卫二是一个地质活跃的卫星,会产生水汽喷流,并为环土星空间提供着大量离子态物质。土星和土星环之间也存在着相似的互动,因为土星环也十分活跃。而月球和地球之间并不存在这样的关系。

这段数据采集于2017年9月2日。两周后,卡西尼便一头栽入了土星大气。

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