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木卫二的冰壳裂开了,有什么奇怪的东西跑出来了

星空天文 2018-07-10 09:24:43 阅读:

木卫二冰缝里跑出来的东西,和我们想象的可能有点不一样。

木卫二的冰壳裂开了,有什么奇怪的东西跑出来了

这段动画演示的是木卫二冰面开裂,及木卫二地下海洋海通过裂开的冰面涌出表面的过程。NASA

木卫二的冰壳裂开了,有什么奇怪的东西跑出来了

木卫二表面。NASA

最近,美国宇航局公开了一段动画,展现了木卫二地下海洋海水是如何通过裂开的冰缝涌出来的。

动画展现了木卫二表面条纹状地形特征区的一个截面。画面底部是木卫二的海洋,顶层白色粗线是木卫二的表层冰,而中间部分是木卫二冰壳的幔。红橙黄色依次表示硬度逐渐变大的冰。画面左侧标注的是深度,下方标注的是条纹两侧与条纹中心之间的距离。木卫二和木卫三表面的条纹宽度一般在几十英里左右,长度在数百英里上下。画面顶部标注的是以千年为单位的时间刻度。

动画中,随着时间的推移,木卫二的冰壳在木卫二和木星引力的相互影响下开裂,寒冷而脆弱的表层冰被撕开。与此同时,冰壳的上层反复出现断层。动画以黄绿蓝三色线条呈现了这一过程。冰层底部与地下海洋的交界处,则有大量小白点汇聚,它们翻滚着向上涌动,冻结在木卫二的冰壳底部。

NASA喷气推进实验室的科学家称这些小白点为木卫二地下海洋物质的“化石”。它们是随海水上升后被冻结封闭在冰层中的海洋物质,它们需要花上几十万甚至上百万年才能最终到达木卫二表面。也就是说,涌出木卫二表面的物质,并不能反映木卫二海洋今天的特点,无法作为当前木卫二海洋的样本来研究。探测器研究这些物质,所能了解的,是几十万甚至上百万年前的木卫二海洋中有什么。

美国宇航局将于2020年代发射木卫二快帆探测器,试图了解木星卫星的成份。它将在空中用雷达等设备,对木卫二表面进行分析,探查木卫二的地下海洋是否具备生命繁衍的条件。

木卫二的冰壳裂开了,有什么奇怪的东西跑出来了

伽利略探测器拍摄的木卫二。NASA

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