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来自7500光年外的呼唤

三体迷 2018-07-05 12:29:04 阅读:

海山二是地球附近最明亮和最庞大的恒星系统。这个位于7500光年外的恒星系统成名于19世纪中叶的一次大爆发,当时其亮度激增,成为全天第二亮恒星,抛射出的大量物质形成一片沙漏状星云。

来自7500光年外的呼唤

这起事件曾一度被认为是超新星爆发,即大质量恒星演化到生命末期发生爆炸。不过,后续的观测和分析表明这只是该恒星系的一次异常爆发。

不同寻常的海山二注定充满惊喜。现在,天文学家探测到来自这个遥远恒星系的呼唤——他们利用NASA的核分光望远镜阵列(NuSTAR)发现海山二正不断放射高能粒子,其中一部分以宇宙射线的形式传达地球。

就这样,地球与7500光年外的海山二产生了微妙关联,想想也是蛮神奇的。

值得一提的是,这一声呼唤还帮助天文学家解决了一个谜题。核分光望远镜阵列和费米伽马射线太空望远镜的探测数据表明,海山二区域会产生周期性变化的X射线和伽马射线。至于其中缘由,一直是个谜。直到现在,核分光望远镜阵列探测到来自海山二的宇宙射线,天文学家才有了头绪。

来自7500光年外的呼唤

实际上,海山二由两颗质量分别高达太阳90倍和30倍的大质量恒星构成,它们就像在太空中跳着有规律的双人舞,每隔5.5个地球年就会进行一次亲密接触——相距2.25亿千米,仅相当于火星到太阳的距离。对于这两个大块头而言,以如此近的距离碰面是不可思议的。

来自7500光年外的呼唤

研究人员认为,在亲密接触之际,两颗恒星产生的恒星风不可避免地发生猛烈碰撞,大量电子被冲击波疯狂加速。星光通过与这些高速电子相互作用,能量得到大幅提升,形成X射线和伽马射线爆发。而其中一些高速电子脱离海山二的束缚,以宇宙射线的形式传达地球。

这项新发现已发布在《自然-天文学》上。

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