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我们对来自太阳系外的“奥陌陌”究竟了解多少?

星空天文 2018-07-03 10:04:16 阅读:

我们对来自太阳系外的“奥陌陌”究竟了解多少?

我们对来自太阳系外的“奥陌陌”究竟了解多少?

奥陌陌太小,在望远镜中只是一个小点。但根据其忽明忽暗的特点,科学家猜测它的外形细长,且在翻滚着飞行。通过这一组图,我们可以比较直观地理解这一点。NASA / JPL-Caltech

我们对来自太阳系外的“奥陌陌”究竟了解多少?

奥陌陌不但外形细长且在翻滚飞行,而且也可能在喷出气体。这样可以解释为什么它的实际飞行速度,要比理论上只受太阳引力影响的飞行速度快。NASA / JPL-Caltech

已知

它来自太阳系以外

奥陌陌的飞行速度高达每秒87.3公里,将这个速度和它的飞行轨迹连起来看,科学家确信其来自太阳系以外。这个速度不可能只是太阳引力影响的结果,因此可以推断,它在进入太阳系之前就已经获得了非常高的速度,而且它也未受任何行星引力的影响。它几乎以直角插入太阳系黄道面的位置,大约在太阳至地球间距离的四分之一处。

它有一条双曲线轨道

在跟踪监视了奥陌陌的飞行特点之后,科学家相信这个高速飞行的天体将无法被太阳的引力俘获。它不会沿着椭圆轨道再飞回来。它实际上是沿着一条双曲线轨道飞行的。它会一直向太阳系外飞去,再也不会回头。

它看起来不像是彗星,却有彗星的行为特点

彗星是冰雪小天体受热后形成的,通常会出现由气化的挥发性物质组成的彗发——膨胀的气层,和长长的彗尾。一开始科学家认为奥陌陌是彗星,但望远镜观测结果发现它没有彗发,因此又被认为是一颗小行星。但最近科学家又发现,它的飞行速度比预期要稍快,于是认为它应该是有彗发和彗尾的,只是当时用来观测它的望远镜没有能力看到。而作为一颗彗星,物质的喷发现象可以解释它为什么会比仅受太阳系引力影响飞得快。

它外形细长

虽然我们没有办法为它拍一张特写,但由于它的亮度会随时间推移而发生显著变化,因此可以推测它的外形一定是细长的。只有外形细长且同时在翻滚的物体,才会呈现出这种忽明忽暗的特点。计算结果表明,它的长度大约是宽度的10倍左右。根据已有数据作出的估计是,奥陌陌的长度大约是800米。科学家从未在太阳系里见过这种拥有极端外形的自然物体。

它一边翻滚一边飞行

奥陌陌亮度的显著变化表明它一定是在旋转,且其自转轴不止一个。事实上用翻滚来形容更为确切。小天体的自转状态是很容易改变的,尤其当其自身会喷气时更是这样。因此它的翻滚很可能是由于靠近过太阳才开始的。它的完整自转周期大约是7.3个小时。

未知

它到底长什么样?

科学家对奥陌陌的一切所知只来自于一个小光点。但是根据其轨道和微加速,科学家推测它的个头应该比常规的奥尔特云天体小。奥尔特云是包围着太阳的一大群冰雪小天体,距离太阳十分遥远,大多聚集在距离太阳约3000亿公里处。奥尔特云天体是和太阳系一同形成的,后来受木星影响,被驱逐到了太阳系的外围。这些天体的飞行速度要比奥陌陌慢,且受太阳引力的永久束缚。除了奥陌陌外形细长这一点,科学家并不知道它的表面特点。虽然可以用外形细长来解释其周期性的亮度变化,但它到底长什么样仍然无人知晓。

它是什么质地的?

太阳系的彗星大多富含尘埃。但是由于我们看不见奥陌陌的彗发彗尾,所以它的尘埃含量应该不高。我们现在已经不可能知道奥陌陌的确切成份了,即使它在喷出一氧化碳和二氧化碳这样的气体,奥陌陌的彗发和彗尾也多半是看不见的。

它从哪里来?

奥陌陌来自银河系的另一个太阳系,但究竟是哪颗恒星呢?观测结果表明,奥陌陌进入太阳系前的飞行速度和太阳系附近恒星的平均飞行速度相近,由于年轻恒星的飞行速度和年老恒星相比要更稳定,因此奥陌陌可能来自一颗相对较为年轻的恒星。但这始终只是猜测。奥陌陌此前已经在银河系漫游了几十亿年也未可知。

它现在在做什么?

2018年1月之后,地球上的所有望远镜——包括太空望远镜都已经看不到奥陌陌了。

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