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如果外星人真的存在,为何至今也没有与人类联系过?

漫步宇宙 2018-06-15 08:35:36 阅读:

如果外星人真的存在,为何至今也没有与人类联系过?

想象一下外星人怎么看待地球的。加州大学河滨分校的天体生物学家斯蒂芬尼•奥尔森认为,在地球几十亿年的演化史上,外星天文学家可能一再做出误判,认为地球是一个不毛之地。

如果外星人真的存在,为何至今也没有与人类联系过?

外星天文学家可能将地球误认为一颗“死星”

加州大学河滨分校的天体生物学家斯蒂芬尼•奥尔森表示:“类地行星不单单指与现代地球类似的行星。这种天体的范围非常广泛,包括各种各样的系外世界,例如与太古宙时期的地球类似的行星;多冰行星,就像一个雪球版地球;严重缺氧,只允许微生物生态系统存在的行星;演化出复杂智能生物的行星以及我们尚未发现的行星。”奥尔森指出,在地球几十亿年的演化史上,外星天文学家可能一再做出误判,认为地球是一个不毛之地,尽管地球海洋早已孕育出生命

如果外星人真的存在,为何至今也没有与人类联系过?

外星人艺术概念图

奥尔森和她的同事对地球大气层如何随时间推移发生改变进行了模拟。即便是在30亿年前,外星人也能通过探测早期大气层中的甲烷和二氧化碳,推断地球能够孕育出生命,但他们始终做出误判。5亿年前,地球演化出堪称“生命灯塔”的现代大气层。研究论文刊登在《科学进展》杂志上。

华盛顿大学的乔舒亚·克利桑森-托顿指出早期地球能够产生一系列引人注目的生命存在线索。“在过去的40亿年,地球上存在生命已经非常显而易见。任何能够制造出大型望远镜的外星人都能发现这一点。如果存在邪恶的外星人,他们可能在很久以前就侵略地球,消灭地球上的所有生命。因此,我认为邀请外星人造访地球,交流宇宙学研究心得是一种安全做法。”

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外星人可能知道地球的存在,但并不认为地球上存在生命

科学家指出通过研究古代和现代地球的大气成分,他们发现的特定化学组成能够揭示其它行星上的生物活动。这些生物信号成为地外生命搜寻的一个重要工具。研究论文主执笔人、华盛顿大学行星学家和天体生物学家大卫·卡特林表示:“我们的研究找到了一条直接途径,可以搜寻宇宙其它角落的生命,甚至能够上演历史性发现。”

迄今为止,科学家已发现数千颗系外行星,但只有少数是多岩类地行星,并且处在母星的适居区,允许液态存在。研究存在可探测大气的系外行星能够获得重要线索,确定它们能否支持生命存在。

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一颗类地行星与地球的对比图

随着更强大的新望远镜的上线,研究人员能够进一步确定他们应将目光投向哪些大气化学特征。毕竟,即使一颗行星拥有生命形成要素,也不意味着一定有生命存在。科学家已经将目光聚焦一些泄密分子,例如甲烷。地球上的微生物产生大量甲烷,包括牛体内的微生物。此外,非生物源头也能产生甲烷,例如火山。

氧分子由两个氧原子构成,藻类、植物和微生物的光和作用产生大量氧。但光和作用的机制异常复杂,科学家认为只有我们的地球能够演化出光合作用。这意味着谁也不敢保证能够在其它行星发现生氧光和作用,即使它们存在生命。

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类地行星艺术概念图

研究论文合著者奥尔森指出,寄希望于任何个体化学特征都可能产生误报。生物能够以复杂的方式改变周遭环境。是否存在一种特定的分子组合,在没有生命的情况下便无法存在?为了找到这个问题的答案,克利桑森-托顿领导了一项研究,对地球大气层的三个演化阶段进行分析:40亿到25亿年前的太古宙,25亿到5.41亿年前的元古宙,5.41亿年前到现在的显生宙。

在这三个演化阶段,无论是生命还是地球本身都存在很大差异。如果将每个时期的地球照片排成一线,你将看到完全不同的世界。也就是说,在搜寻其它星球的生命时,科学家需要创建不同的模型,对应不同的生命形态。

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有科学家认为外星人曾经造访地球和太阳系的其它行星

尽管存在很大差异,太古宙、元古宙和显生宙至少拥有一个共同特征,那就是大气层的化学失衡。卡特林指出这是因为生物活动产生的物质无法共存。以甲烷和氧为例,两种气体相遇时会快速反应并彼此湮灭。地球上之所以存在大量甲烷和氧是因为生物一直开工,生产这些气体。卡特林说:“如果你发现处于均衡状态的大气层,你找到的可能是一颗死星,而失衡则是生命存在迹象。”

卡特林指出自上世纪60年代以来,科学家便探讨这种想法,但至今没有真正量化。为了进行这项研究,科学家利用已知的大气层化学成分进行模拟,以确定是否存在任何泄密的化学失衡。

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UFO艺术概念图

研究人员发现在太古宙(氧极少)时期,大气层中的甲烷、氮和二氧化碳共存,说明生物日以继夜地生产这些气体。提到二氧化碳和甲烷的共存,奥尔森表示:“在生物缺席的情况下,每种气体的大量存在都很难解释。”

在元古宙中期,随着生氧微生物的崛起,氧、氮和液态水的结合体将成为泄密者。奥尔森表示即使大气氧量低到无法探测的程度,科学家仍可以搜寻臭氧。这是因为产生臭氧(由3个氧原子构成)的反应涉及到生物生成的氧。臭氧能够释放出非常强烈的信号,即使水平很低,也能被探测到。显生宙的生物信号则是氧、氮和水,尤其是氧。此时的氧水平远远超过元古宙中期,更容易探测。

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欧洲南方天文台

包括2020年发射的詹姆斯·韦伯太空望远镜在内,未来的望远镜能够探测到一系列“化学鸡尾酒”,例如甲烷和二氧化碳结合。韦伯望远镜项目科学家、巴尔的摩太空望远镜科学研究所的尼克尔·刘易斯表示:“韦伯望远镜将给科学家指明方向,让他们将目光聚焦正确的观测。”

韦伯望远镜能够对各种类型的行星进行观测,确定所要搜寻的生物信号和创建一系列行星模板将起到至关重要的作用。原因很简单,发现符合这些标准的行星越多,找到宜居星球的可能性越大。刘易斯说:“我们将发现大量候选星球,希望能够从中找到允许生命存在的宜居世界。”

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詹姆斯·韦伯太空望远镜

在能够发现这些大气成分的韦伯及其它望远镜上线前,搜寻潜在生物信号的工作仍将继续。奥尔森说:“类地系外行星种类繁多,我们尚未完全做好准备,识别这些行星上的生命。对于非类地行星上的生命形态,我们也只能想象。这是一个非常庞大的研究领域,我不认为我们已经找到了一条有效途径。不过,探测化学失衡可能是一个非常明智的选择。”

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