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机遇号遭遇火星沙尘暴,科学任务逼迫中止

三体迷 2018-06-13 14:25:59 阅读:

机遇号是NASA于2003年发射的火星车,并于2004年1月25日成功登陆火星。不可思议的是,机遇号原计划工作寿命仅90天,结果破天荒地运行至今,远远超出预期。

机遇号遭遇火星沙尘暴,科学任务逼迫中止

当然,在这将近15年的火星探测生涯中,机遇号并非一帆风顺。比如,最近机遇号就遇上了大麻烦——遭遇火星沙尘暴袭击。

早在2018年6月1日,NASA的火星侦察轨道器就察觉到这场沙尘暴。火星侦察轨道器团队发现,机遇号正位于沙尘暴附近,于是立马通知机遇号团队做好应急计划。

果不其然,在接下来的几天里,沙尘暴范围不断扩大,席卷了机遇号当前所在的毅力谷。下图为火星侦察轨道器于6月6日拍摄的图像,火星发生大规模沙尘暴,图中蓝点所标示的即为机遇号所在之处。

机遇号遭遇火星沙尘暴,科学任务逼迫中止

这场遮天蔽日的沙尘暴对机遇号来说是一个很大的挑战。要知道,机遇号是靠太阳能驱动的,沙尘暴遮挡了阳光,无异于切断机遇号的能量来源。为保证沙尘暴期间具备充足的能量用以抵抗火星超低温环境,机遇号被迫中止所有科学任务,进入最低功率状态。

实际上,机遇号在2007年6月底也曾遭遇过一场火星沙尘暴。最严重时,弥漫在火星的尘土竟遮蔽了99%的阳光。幸运的是,机遇号最终还是挺过这场沙尘暴,没有被冻死。

机遇号遭遇火星沙尘暴,科学任务逼迫中止

现在,机遇号再度遇险,这一次的情况似乎比2007年的还要遭,而且沙尘暴还有恶化的趋势。不过,上周日NASA收到了机遇号的信号,表明其目前还具有充足的电量与地球保持通信,这无疑是一个好消息。

火星沙尘暴往往会持续几个星期,甚至几个月,希望机遇号这次依然能够熬下来。

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