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神秘的宇宙微波发射可能来自原行星盘中的纳米钻

星空天文 2018-06-13 09:35:27 阅读:

钻石的异彩。

神秘的宇宙微波发射可能来自原行星盘中的纳米钻

艺术家笔下描绘的原行星盘中的纳米钻。S. Dagnello

银河系的某些特定区域,会产生一种异常的微波发射线。天文学家认为,这种微波,一定是由某种急速自旋的细小微粒释放出来的。然而一直以来,人们都不知道这是怎样的一种微粒。

现在,人们可能知道了。

最近,一些天文学家动用绿岸望远镜和澳洲致密天线阵,在银河各处14个新生恒星中的3个周围,发现了这种源自原行星盘的神秘发射线。

这是人们首次获得异常微波发射的确切观测数据。与此同时,科研小组还在这3个年幼的恒星系统身上,检测到了纳米钻石——亦即比沙粒还小的一种碳晶体所特有的红外特征。

这种特征非常罕见,在已知的其它年轻恒星身上,还没有观测到这种红外特征的先例。

科研小组认为,这两种特征的相遇并非巧合。

运用排除法,这些科学家相当有信心地认定,这些环绕在新生恒星周围的纳米钻,就是微波辉光产生者的最佳候选人。

据估计,这些恒星周围大约1%至2%的碳是以纳米钻的形态存在的。

虽然微波辉光产生者的候选人名单中,还有一种名为多环芳香烃的有机分子,但仔细分析之后,却经不起推敲。因为很多具有多环芳香烃红外特征的年轻恒星系统,并不同时存在异常的微波发射。

这一研究结果还有助于天文学家深入了解宇宙的早期阶段。

据推测,宇宙在“大爆炸”后很短的时期内曾以比光还快的速度膨胀。如果这一推测成立,那么我们必然能够在宇宙微波背景中发现一种奇特的偏振现象。

天文学家一直在努力寻找这种印记,但至今一无所获。

针对异常微波发射的研究,有助于人们建立更好的银河微波模型。而这,将帮助天文学家更加准确而彻底地清除宇宙微波背景上的前景干扰。

相关研究成果发表在6月11日的《自然:天文学》杂志上。

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