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古汉字“臣”就像一只竖立的眼睛,古人想表达什么?

梁惠王的云梦之泽 2018-06-07 16:53:58 阅读:

古汉字“臣”就像一只竖立的眼睛,古人想表达什么?

说古文字“臣”像一只竖立的眼睛,大概来源于郭沫若的《甲骨文字研究》,他说,《说文解字》里解释“臣”,是“牵也,事君也,像屈服之形”,意思是,臣像在君主面前屈服的样子。这是为什么呢?是因为人的脑袋低下来的时候,眼睛就显得像是竖着的,所以用“臣”这种竖着眼睛的象形字来表示臣服的意思。其实这是很牵强的,谁告诉你人的脑袋低下的时候,眼睛就会变成竖着的?完全没有道理嘛。不相信你低下脑袋让你配偶看看,是不是眼睛突然变得竖立起来了?我认为不可能,如果有,说明你是异形。这个说法显然不对,人类学家汪宁生指出,“臣”的古文字像人瞋目之形,就是“瞋”的本字 。

也有学者认为,它相当于《说文》中的“頣,举目视人貌”,解释为甲骨文、金文都写成竖目并突出其瞳孔 。我认为“瞋”的本字说是对的,但对其字形的分析,“竖目”说依然风行 ,实际上“臣”的字形并不像竖目,看成竖目想当然。“臣”的字形确实像目眦极力张开的样子,人的眼睛本来是横着的,横长竖短,和它的主人是不是驯服没有关系。如果眼睛画成竖着的,只说明造字的人要把眼睛画得大大的,奋力睁开,眼眶极力撑大,导致整个眼睛的字形看起来像竖立的一样。因为眼眶睁大,如果夸张一点画,就会横短竖长,显得像竖着的眼睛了,其实并不是竖的。那么,《说文》把“臣”训为“牵也”,从词源意义上来讲,是很精辟的。

“臣”和“牵”D的古音很近,这个“牵”是“牵引”的意思,也就是“拉开”“张开”的意思,眼睛要睁大,就像被牵引要张开的样子。至于作为张开眼睛的“臣”字被用作“臣仆”的意思,汪宁生说,是因为古代奴隶主要培养一批听话的奴隶,作为监工,这些奴隶每天要张大眼睛监视其他奴仆,这些张大眼睛监视的人,就叫“臣”。这个说法有一定的道理。

下面是《汉字源流字典》里的错误说法。

古汉字“臣”就像一只竖立的眼睛,古人想表达什么?

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