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木卫二爆发羽状喷流!二十年前的探测数据暗藏重大发现

三体迷 2018-05-15 14:55:08 阅读:

伽利略号是NASA专门用于研究木星及其卫星的一个探测器。从1989年发射升空,到1995年进入木星轨道,再到2003年坠毁于木星结束任务,伽利略号生涯14年,向地球传回大量数据。

木卫二爆发羽状喷流!二十年前的探测数据暗藏重大发现

虽然伽利略号任务结束已久,但其传回地球的数据却仍在发光发热。在最近发布在《自然-天文学》上的一项新研究中,科学家通过重新审视分析伽利略号的探测数据得到重大发现——木卫二爆发羽状喷流。

木卫二爆发羽状喷流!二十年前的探测数据暗藏重大发现

木卫二是木星著名的四颗伽利略卫星之一,不少探测数据表明,在其地表之下可能存在大片海洋,从而被列入太阳系最可能存在外星生命的星球名录。

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实际上,哈勃太空望远镜曾在2014年和2016年观测到木卫二爆发羽状喷流的迹象,这是木卫二存在地下海洋的重要证据之一。现在,科学家又进一步证实了这一点。

木卫二爆发羽状喷流!二十年前的探测数据暗藏重大发现

在伽利略号1997年12月16日近距离飞掠木卫二时收集的数据中,研究人员发现了异常——周围磁场和等离子体密度出现了持续大约三分钟的高峰。计算机模拟表明,这可能是木卫二羽状喷流造成的。他们甚至估测出羽状喷流的宽度可能高达1000千米。

值得一提的是,本次发现的羽状喷流的位置与哈勃之前观测到的相一致,都位于木卫二的普威尔陨石坑附近。

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在不久的将来,NASA和欧航局将各自发射一个针木卫二的对探测器,到时将更进一步地揭开木卫二神秘的面纱。

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