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一百年前的美国为何拼命反垄断?

张国庆 2018-05-12 10:49:07 阅读:

●一百年前,美国进步时代(1900-1920年代)反垄断的力度是空前惊人的,也是效果斐然的。国家经济秩序得到根本逆转,也奠定了美国成为世界头号强国的经济基础与制度建设。而美国企业家也华丽转身,纷纷从掠夺者变成慈善家。

对美国人来说,幸运的是,在世纪之交,遇到了一个真正能够把改革引上正轨的改革者。与以往的一些改革者不同的是,西奥多•罗斯福坚守的是国家主义的信念,他处理所有公共问题,都是站在一个强劲的甚至有些极端的国家立场上。罗斯福很清楚,自己如果不能成为一个改革者,就根本无法真正地代表国家利益。他既不会做地方利益的代表,也不屑于成为特殊利益的代言人。

●老罗斯福痛心疾首的是,“政府控制的完全缺位导致了金融界和工业界中自然人和法人力量——或曰公司力量的惊人增长。世界上没有哪个国家能取得如此大的财富,世界上没有哪个国家能让取得这些财富的人掌控这么大的权力。”这也是他辣手打击垄断企业的重要原因。

●反垄断的舆论动力,还在于物价控制。在进步时代,垄断之所以为人所痛恨,一个重要原因,就是垄断公司人为地不惜牺牲消费者利益而提高物价。对于垄断的打击,无疑会这种抬高物价的做法有所遏制,因而也得到了民众的普遍支持。

这也说明了,任何改革,都需要有一个民意基础,对大多数人有益的事情,即便会触犯少数权贵或利益集团,但胜算却往往很大。事实证明,任何领域,只要出现了垄断巨兽,擅自提价、长期不当收费,并且罔顾舆情就是不可避免的了。我在说谁,谁知道。

●西奥多·罗斯福被称作“托拉斯爆破手”。他之所以能得此美名,还有一个原因,就是当时代的美国媒体也在全力以赴反垄断,而不是拼命巴结那些垄断公司。

看看时间表:

1904年,著名记者艾达·塔贝尔出版《标准石油公司史》,披露洛克菲勒的黑幕;

1906年,美国政府起诉标准石油公司,1909年标准石油解体。

1908年,美国烟草公司被起诉,

1912年,国际收割机公司被起诉。

●老罗斯福针对北方证券公司案,曾反复对国会说:

“我们反对行为不端,但并不反对财富”,

“我相信,那些阻止和损害竞争的垄断,都能够通过调节商业的权力加以制止。”

“北方证券公司案乃是我的政府最伟大的成就之一。我回顾此案,心中充满自豪,因为通过它可以说明一个事实:这个国家中最有势力的人在法律面前也是要负责任的。这意味着自由、公平竞争原则的胜利,美国垄断企业的黄金时光开始结束。”

●绝对的权力,绝对的腐败。

绝对的垄断,绝对的放肆。

●事实证明,在与既得利益集团的斗争中,领导人的决心起着关键作用。“当想到一位美国总统铁下心来实施法律的时候,”一家报纸讥讽道,“华尔街就瘫痪了。”

●在给司法部长查理·波拿巴(1906-1909年在任)的信中,罗斯福坚定地表示,

“法律是可以用来对付最有钱的大公司以及该公司中最有权有势的经理或者操纵者的……

司法部是名副其实的正义之部……

是时候该对为富不仁的人说点什么了,他们以奴役他人为手段,以邪恶的手段积聚大规模财富,以多种多样的不道德行为获得财富,以十足的诈骗手段,以压榨劳动者工资,以操纵股票,以不公平的、龌龊的竞争,以投机的方式获得财富……

为了达到目的,这些财大气粗的利益阶层的代表们是愿意花钱的……”

在这段封信中,罗斯福代表民众对这些为富不仁提出指控,表达了坚决反垄断和打击经济犯罪的决心,而“司法部是名副其实的正义之部”的说法,更是鼓舞了反垄断团队的士气,这也是给司法部门最好的定义。

●在罗斯福之后,伍德罗·威尔逊总统将反垄断事业推向了新的高度,反垄断得以在威尔逊的任内有了更大进展,与其更积极的反垄断意识有关。威尔逊不仅担心垄断企业对民主政府构成直接威胁,而且担心大规模的资本主义对美国人的道德和公民品质造成负面影响。

垄断不仅造成社会不公,而且会伤害民众的首创精神和进取心。

威尔逊认为,在由有权势的少数人制订的政策中,“公司的仆人”是“没有发言权”的,而这些政策往往与公共利益是不一致的。威尔逊和进步时代的许多人都相信,一个只有雇工,而没有“自己命运的主人”的国家是没有前途的。

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