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一拖再拖!韦伯望远镜发射时间又一次推迟

三体迷 2018-04-02 11:11:31 阅读:

詹姆斯·韦伯太空望远镜是NASA的旗舰级项目,预算近90亿美金,一旦成功发射升空将成为史上最强大的望远镜,帮助人类揭开更多宇宙奥秘。

一拖再拖!韦伯望远镜发射时间又一次推迟

最初,韦伯望远镜计划于2011年发射。然而,计划赶不上变化,韦伯望远镜的发射时间一拖再拖。从2011年推到2018年10月,之后又推到2019年春。现在,由于项目的复杂性和经费超支等原因,NASA再次宣称韦伯望远镜的发射时间不得不再往后延——暂定于2020年5月。

不少人将韦伯望远镜称为哈勃的继任者。众所周知,哈勃太空望远镜是一台改变世界的机器,彻底改变了我们对宇宙的认知,而韦伯望远镜将带领我们更深入地了解宇宙。

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正如诺贝尔物理奖获得者约翰·马瑟所言——哈勃是将未知事物展现于人类面前,挑起了我们的求知欲;而关于这些事物的答案,我们要靠韦伯望远镜去探索。

要知道,韦伯在某些方面的平和能力将超出哈勃100倍,其主要任务是对宇宙初期状态展开观测(俗称拍摄宇宙婴儿照),研究星系、恒星和行星的形成与演化以及搜寻外星生命的踪迹等。

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毫无疑问,韦伯望远镜项目是一个巨大的挑战。它主镜的直径高达6.5米,由18块正六边形镜片组成。这些镜片非同一般,经过超精细加工,抛光误差小于10纳米,且每块镜片装有7个马达,可在10纳米的精度内调整镜片。

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为了防止太阳光及地球反射光对观测产生干扰,科学家特地为韦伯望远镜加装了一把太阳伞——巨型遮阳板。这就使得韦伯望远镜的体型变得异常庞大,竟与网球场相当。

因此,要将韦伯望远镜送上天还真不是易事。科学家不得不先将韦伯望远镜进行巧妙折叠,随后塞入指定座驾亚利安五号火箭,待进入太空中的预定位置后再精确地展开,其中难度可想而知。

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另外,为了获得最佳观测效果,韦伯望远镜将被发送到距离地球150万千米的第二拉格朗日点上。不像哈勃望远镜位于大约600千米的低轨道位置上,发生故障还曾派航天飞机前去修理。韦伯望远镜一旦出现故障,基本上就只能听天由命了。

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所以,这称得上是一个不容半点失误的大工程,亦或是一场近90亿美金的豪赌。以此来看,韦伯的发射时间一拖再拖也是情有可原,必须确保万无一失。

在发射之前,科学家必须进行各种严格的测试和评估。项目常务审查委员会的最近一次评估使NASA决定再一次延期发射韦伯望远镜,暂定推至2020年5月。当然,之后也还可能再生变数。

这或许就是所谓的好事多磨吧!希望韦伯望远镜能早日顺利升空。

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