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天宫一号即将坠毁,天宫一号为什么失控?

漫步宇宙 2018-04-02 11:05:24 阅读:

中国载人航天工程办公室4月1日上午发布了最新的天宫一号目标飞行器轨道状态公告,公告中说:据中国载人航天工程办公室发布,2018年4月1日8时,天宫一号运行在平均高度约167.6公里的轨道上(近地点高度约161.0公里、远地点高度约174.3公里、倾角约42.70度),预计北京时间2018年4月2日再入大气层。

是的,我们要和天宫一号说再见了!

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真实的天宫一号长什么样?

天宫一号于2011年9月29日发射,并未搭载任何航天员。它的轨道距地面大约350公里,略低于国际空间站,后者的平均高度达到400公里。天宫一号长10.4米,宽3.4米,重9.4吨,航天员活动空间有15立方米。天宫一号由实验舱和资源舱组成,前者装有太阳能电池板和推进系统,后者供航天员居住和进行各种科学实验。实验舱有两张床和一些健身器材,但并没有卫生间或者厨房,这些设施由随后造访天宫一号的飞船提供。

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能够顺利“迎接”来访飞船是衡量天宫一号是否成功的一个关键指标。毕竟,这个太空实验室的主要用途就是测试对接和会合技术。只有掌握了这些技术,中国才能够在地球轨道建造一座真正意义上的空间站。按照计划,中国最早将在本世纪20年代初建造一座近地轨道永久性空间站。

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2011年11月初,中国首次上演太空对接,当时神舟八号无人飞船造访刚刚发射不久的天宫一号。在此之后,中国又完成了两次载人任务——2012年6月的神舟九号任务和2013年6月的神舟十号任务。两艘飞船都搭载三名航天员,持续时间都在两周左右。

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这是真实的天宫一号!全长10.4米,最大直径3.35米,起飞质量约8.5吨,设计在轨寿命2年。

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“天宫一号”测试厂房。从这个角度看,还是很“高大上”的!

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天宫一号测试现场。

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天宫一号总装进行中。

天宫一号内部空间有多大呢?我们来看下面一张图。

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作为神舟飞船来说,它就相当于是一辆轿车。对天宫一号和天宫二号空间实验室来说,它是相当于这个一室一厅的房子。

能否追踪天宫一号?

虽然身在太空,但我们可以用肉眼看到天宫一号。不过,你要知道在什么时间到什么地点观看。Heavens-Above.com和N2YO.com网站发布了追踪天宫一号的攻略,告诉网民什么时间最有可能一瞥它的身影。N2YO还推出了一个窗口小部件,允许网民追踪轨道中的天宫一号。

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在太空网的“卫星追踪器”页面,你也可以追踪天宫一号,同时还能看到轨道中的其它航天器。航空航天公司利用天宫一号的追踪数据,创建了一个实时更新的仪表盘,让网民了解天宫一号的最新位置,最有可能的坠落地点和坠落时间。

为何从太空坠落?

天宫一号的设计寿命只有两年,神舟十号飞船任务的结束标志着这个太空实验室的寿命终结。任务结束后不久,中国便让天宫一号进入“休眠模式”。最初,中国官员表示要让天宫一号以可控的方式脱离轨道,而后利用推进器重返大气层。但在2016年3月,中国宣布天宫一号停止向地面控制中心传输数据。在这种情况下,受控再入已经不可能,只能任由天宫一号自行坠落。整个过程中,大气阻力会延缓坠落速度。

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天宫一号并不是历史上第一艘以失控方式坠落地球的航天器。1979年7月,美国宇航局的85吨“太空实验室”在西澳大利亚和印度洋上空烧毁。一些大块碎片在坠落过程中幸存。当时,澳大利亚埃斯佩兰斯镇以“乱扔垃圾”为由起诉宇航局,要求处以400美元罚金。1991年2月,前苏联的22吨“礼炮7”号空间站连同与之对接的22吨“宇宙1686”号飞船一同坠落。无论是“太空实验室”还是“礼炮7”号和“宇宙1686”号,坠落大气层时上面都没有宇航员。(前苏联和俄罗斯的“和平”号空间站体积更大,重达140吨左右,最后在2001年3月以受控方式再入大气层。)

是否会有碎片掉落地面?

专家们指出天宫一号的大部分会在坠落大气层过程中分解并燃烧殆尽,但一些比较坚硬的部分仍有可能幸存。不过,这些起火燃烧的太空垃圾很可能坠入海洋,毕竟地球表面有70%的区域被海覆盖。

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对于坠落的天宫一号碎片,我们无需过分紧张。航空航天公司表示,被天宫一号碎片砸中的几率还不到一万亿分之一。如果你偶然发现冒烟的天宫一号碎片,不要贸然捡起或者吸入任何烟雾,因为碎片可能携带有毒物质。

顺便说一句,“捡到就归我”的惯例并不适用太空垃圾。太空历史网站collectSPACE主编罗伯特·珀尔曼在接受太空网采访时指出:“掉落地面的任何天宫一号碎片,不管在什么地方,所有权仍属于中国政府,除非中国明确表示放弃所有权。”中美两国1967年签署的《外层空间条约》对所有权问题做了详细阐述。

如果天宫一号的坠落地点就在你家附近,你将观赏到一场壮丽的太空版烟火秀。不过,这种可能性并不高。航空航天公司表示:“明亮物体在再入期间可以被观察到,可能持续一分钟左右,具体取决于坠落时间、可视条件以及观察者的位置。”

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天宫一号的接班人?

天宫一号并不是中国的最后一个空间站。2016年9月,中国发射体积略大的天宫二号。同年10月,搭载三名航天员的神舟十一号飞船进入太空,与天宫二号成功对接。2017年4月,中国发射天舟一号货运飞船,与天宫二号对接并为后者补充燃料。

在2017年9月按照地面控制人员的指令脱离轨道前,天舟一号又执行了两次对接-补给任务。(天宫二号仍在轨运行。)还会有天宫三号吗?不太可能。在成功完成天舟一号任务之后,将在不久后制造和组装一座永久性空间站,航天员最早将于2022年造访。

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天宫一号的告别演出!实拍天宫一号最后一次过境! (来自:航空面面观)

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