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匪夷所思的新发现:一个不包含任何暗物质的星系

星空天文 2018-03-29 16:53:08 阅读:

邻近宇宙中发现一个不含暗物质的星系。

匪夷所思的新发现:一个不包含任何暗物质的星系

NGC 1052-DF2是一个没有暗物质的星系。透过它的主体,我们甚至可以看到它背后的宇宙空间。NASA

近日,一个国际天文学研究小组利用哈勃太空望远镜,在邻近宇宙中发现了一个几乎不包含暗物质的星系。这个星系名为NGC 1052-DF2,它的存在不仅向当前被广泛接受的星系形成理论发起了挑战,还让我们对暗物质的本质有了新认识。

这个星系距离地球大约6500万光年,比银河系还要大,但包含的恒星数量却比银河系少250倍。天文学家称其为超松散星系。在照片上,这个星系就像是透明的,我们可以透过星系的主体,清晰地看到它后方的宇宙。

通过测量星系周边十个球状星团的动力学参数,天文学家可以获知星系的质量。而在将通过这种方式获得的星系质量数据,与直接测量星系恒星星光所获的质量数据比较后,天文学家发现这个星系的暗物质含量,要比同等质量的星系在一般情况下所含的暗物质质量少400倍以上,甚至有可能完全没有。这一发现和当前理论中对暗物质的分布,以及暗物质对星系形成影响的预测是矛盾的。

当前理论认为,暗物质是所有星系不可或缺的一部分。它就像胶,把恒星粘合在一起,并在星系的形成过程中充当着骨架。暗物质是星系的主体。发现一个不含暗物质的星系,让人十分吃惊。它向我们对星系运作方式的认识发起了挑战。到目前为止,还没有一种理论能够预测宇宙中存在这样的星系,没有人知道它是怎么形成的。

但一个没有暗物质的星系并不能就此证明暗物质不存在,它只是表明暗物质可以从星系中分离出去,因为暗物质只通过引力和普通物质相互作用。

而针对NGC 1052-DF2的这一特点,科学家们也已经有了一些想法。或许在这个星系里,曾经发生过灾难性事件;或许罪魁祸首是邻近的大质量椭圆星系NGC 1052?

但这些想法依然不能解释NGC 1052-DF2究竟是怎么形成的。为了得到答案,科研小组希望能够在宇宙中找到更多的无暗物质星系,而它们很可能就隐藏在那些类似的超松散星系中。

匪夷所思的新发现:一个不包含任何暗物质的星系

NGC 1052-DF2周边。NASA

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