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哈勃太空望远镜发现一个罕见的僵尸星系

三体迷 2018-03-13 13:28:55 阅读:

宇宙中有类奇特的星系,它们几乎完全停止发育,不再有新生恒星形成,遍布其中的是一堆老迈恒星,生气全无。或许,将其称为僵尸星系再适合不过了。

僵尸星系实属罕见,据估计大约每1000个大型星系中只有1个,可谓千里挑一。尽管如此,哈勃太空望远镜还是有不少发现,NGC 1277便是其中之一,而且这是目前已知的距离银河系最近的僵尸星系,大约在2.4亿光年之外。

哈勃太空望远镜发现一个罕见的僵尸星系

实际上,NGC 1277在很久之前原本是一片欣欣向荣的,产星率高达当今银河系的1000倍。然而,随着恒星婴儿潮戛然而止,NGC 1277逐渐走向衰亡,在过去100亿年的时间里基本没什么变化,就像一个无故事王国。

在下图中,左边的星系为NGC 1277,右边的则为NGC 1278;红点代表的是古老的球状星团,蓝点则是年轻的球状星团。相较之下,NGC 1277遍布的是古老的球状星团,尽显老态。

哈勃太空望远镜发现一个罕见的僵尸星系

科学家还发现,虽然NGC 1277已经基本绝育,且大小仅银河系的四分之一,但是其所拥有的恒星数量却高达银河系两倍。

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值得一提的是,德国马克斯·普朗克天文研究所的天文学家在2012年曾发现,NGC 1277中心存在一个惊人的超大质量黑洞,质量竟高达太阳170亿倍。如此庞大的黑洞背后,或许还隐藏着不少人类未知的机制。

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未来,NASA即将升空的詹姆斯·韦伯太空望远镜将为我们带来更详细的观测数据。

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