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朱诺在木星云层下方发现一个前所未见的诡谲风暴世界

星空天文 2018-03-10 21:40:26 阅读:

木星云层的奇异特性超乎想像。

朱诺在木星云层下方发现一个前所未见的诡谲风暴世界

朱诺拍摄的木星北极红外图片显示,木星北极云顶下方数十公里处存在着一个中心气旋,这个中心气旋被另外八个气旋环绕着,呈现出一种匪夷所思的规整图案。NASA

朱诺在木星云层下方发现一个前所未见的诡谲风暴世界

根据朱诺红外数据重建的木星北极计算机影像。朱诺获取这些数据的时间是2017年2月2日。NASA

朱诺探测器采集的数据表明,木星斑斓的云层下方,隐藏着另一个我们看不见的神奇世界。相关科研结论以四篇论文的形式发表在3月8日的《自然》杂志上。

木星云带的深度一直是个谜团。朱诺的探测结果表明,其云带的深度可达3000公里。相关数据来自朱诺的重力探测仪。重力数据可以为科学家提供三维感知能力。结果显示,木星天气层的质量占到了木星总质量的1%,大约相当于3个地球。与之相比,地球大气的质量只有地球总质量的百万分之一。

朱诺的数据还表明,木星主体的自转,与其天气层是相对分离的。木星内部非常像一个坚硬的独立实体。

而在感官上最令人震惊的发现,当属朱诺给木星南北极拍摄的红外图。在这些图片中,我们可以看到木星极地云顶下方50至70公里深处的奇异景象。

图片显示,木星南北极的云层中都存在着很多气旋,但又各有不同。

木星北极存在九个主要的气旋,这些气旋中有一个位于中间,其余八个构成一个圆圈,均匀地排列在前者周围。南极气旋布局类似,但数量是六个。这些气旋的直径至少在4000公里以上;南极气旋更大一些,直径可达5600至7000公里。

气旋的这种整齐排列方式让人有点毛骨悚然。而最奇特之处在于,虽然它们靠得非常紧,彼此之间也有接触,却又互不影响。在七个月的观测期间,它们一直保持着这样界限分明、井然有序、各自为政的布局。

如果比较一下土星,我们就会发现这确实是木星极地气旋身上的一个谜。

土星两极也有气旋,但是只有一个,而且特别巨大。

木星和土星同样是气体巨行星,为何在它的极地没有单一的大气旋,而是分布着许多较小的气旋?这些气旋为何不融合?又为何会排列成这样一种规整的图案呢?

你有答案吗?

朱诺在木星云层下方发现一个前所未见的诡谲风暴世界

根据朱诺红外数据重建的木星南极计算机影像,显示木星南极云顶下方的情形和北极相似,只是气旋数量要少一些。NASA

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