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朱诺号最新消息:木星极地有诡异的气旋,至少存在了300多年!

三体迷 2018-03-09 14:26:56 阅读:

木星是一颗气态巨行星,复杂的云层和天气系统超乎想象。最为人所知的自然要数著名的大红斑,这是一个比地球还要大的反气旋风暴,至少存在了300多年。

一直以来,科学家对木星大气充满好奇,毕竟还有大量奥秘等待揭开。NASA的朱诺号肩负重任,对木星展开近距离探测。

朱诺号于2011年8月从卡纳维尔角空军基地发射升空,在太空中飞行近5年后,于2016年7月成功进入木星轨道。

由于推进系统出现故障,朱诺号无法进入原计划的周期为14天的轨道,只能在离木星更远的周期为53天的轨道上穿行。幸运的是,这并不影响其完成主要的科学探测任务。

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目前,科学家利用朱诺号的探测数据已经取得不少发现,尤其是一系列如梦如幻的图像令人大开眼界。

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最近,又有一批成果新鲜出炉,一共以4篇论文发布在《自然》杂志上。

朱诺号的探测数据表明,木星天气层延伸的深度远超预期,高达3000公里,质量占据木星的1%,大约与3个地球相当。另外,科学家还惊奇地发现,在天气层之下,木星主体正以接近刚体的形式旋转。

不过,这批新成果中最为令人叹为观止的是,朱诺号的木星极光红外成像仪(JIRAM)拍摄的木星极地区域诡异的气旋。以下这张红外图展现的是木星北极顶部云层下方的奇观——以1个气旋为中心,外侧包围着8个气旋。据估算,这些气旋的直径高达4000-4600千米。

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无独有偶,木星南极也存在类似的惊人现象。只不过,南极气旋的数量和大小与北极略有不同,1个中心气旋外围只分布着5个气旋,它们的直径居于5600-7000千米之间。

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令人困惑的是,这些气旋为何没有合并呢?之前,卡西尼号也曾在土星极地发现过气旋,但只是单独一个巨大的气旋。都是气态巨行星,木星和土星为何会出现如此差异,这是一个问题。

科学探索就是这样,任何新发现总会牵引出新问题,以致永无止境。

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