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太阳系有外星人吗?我们到底是不是太阳系的本土生命?

星空天文 2018-02-11 15:34:55 阅读:

我们到底是不是太阳系的本土生命

太阳系有外星人吗?我们到底是不是太阳系的本土生命?

“有生原说”认为,生命能够在行星之间自然扩散。NASA

太阳系有外星人吗?我们到底是不是太阳系的本土生命?

来自另一个太阳系的“奥陌陌”。NASA

“奥陌陌”是首例来自星际空间的小行星。但实际上,恒星之间交换天体并不那么罕见。最近,哈佛大学的一些科学家对星际来客被太阳系俘获的概率进行了一次调查,试图查明这类天体事件,为生命在宇宙中的扩散提供着什么样的契机。

以Manasavi Lingam和Abraham Loeb为首的这些科学家以三个天体为基础建立了一个引力模型。这三个天体中一个是太阳,一个是木星,另一个就是质量要小得多的星际小天体。在模型中,太阳和木星扮演着渔网的角色。如果以半人马座阿尔法星为例,那么太阳和木星则分别以半人马座阿尔法A和半人马座阿尔法B两颗恒星取代。根据这个模型,他们可以计算出星际小天体被俘获的概率。

Lingam博士表示,这类天体出现的频率取决于它们数量的密度;虽然它们的体积是个未知数,但为了量化分析,我们假设它们的个头和太阳系彗星相近。

分析结果令人惊讶,太阳系可能已经俘获了几千个这样的天体。这些天体大小不一,最大的半径可达几十公里。如果以半人马座阿尔法系统为范本,结果更有意思——它们竟然还能够俘获地球般大的天体。

也就是说,半人马座阿尔法系统有可能会俘获流浪行星。这会给行星系统的演化带来极大冲击。基于此,学者们还对星际来客在宇宙的生命传播过程中所扮演的角色进行了探索。“有生原说”认为,微生物可能会依附在小行星、彗星和陨石上,在行星之间进行扩散。

如果这是可能的,那么这些穿越了星际空间的小行星,就有可能将微生物从一个行星系统带往另一个行星系统。如果星际小行星曾经击中过地球,那么就有可能为地球带来生命的种子。它们既有可能直接撞到行星上,也有可能被行星系统俘获。如果它们的个头比较大,那么第二种可能性更高一些。

出现在太阳系内的星际小天体通常会拥有特殊的运行轨迹。它们与太阳系本土天体相比,氧同位素的比例也不同——这一点,可以等待它们接近太阳时,对它们彗尾(如果有)的光谱进行高分辨率分析获知。

一旦识别出它们的身份,我们就能够向它们发射探测器,探查其表面或内部是否存在原始生命,甚至是技术文明的产物。

“奥陌陌”的发现,无疑将会为天文学带来某些革命性影响。它不但验证了天文学家的一些长期猜想,同时也为我们提供了检验某些科学理论——如“有生原说”的机会。

未来,我们可以派遣机器人前往这些天体,对它们进行实地研究,甚至可以是取样带回地球。这样的研究结果,对于我们认识宇宙,甚至于认识生命的起源和传播,都是极为有意义的。

太阳系有外星人吗?我们到底是不是太阳系的本土生命?

同源彗星拥有相同的氧同位素比例。ESA

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