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科学家发现银河系最古老的恒星

三体迷 2018-02-11 11:40:21 阅读:

根据欧洲南方天文台的研究,银河系的年龄大约为136亿年,形成于宇宙大爆炸后2亿年。相较之下,我们的太阳仅50亿年的历史,被认为是第二甚至第三代恒星,只能算是小后生。

科学家发现银河系最古老的恒星

在漫长的时间之河中,很多早期恒星早已灰飞烟灭,进入生死轮回。然而,却也有一些质量相对较小的早期恒星足够坚挺,一直存活到现在。通常,我们可以在球状星团和银晕中寻觅到这些老前辈的踪迹。

科学家发现银河系最古老的恒星

现在,天文学家就在银晕中发现了银河系最古老的恒星之一,它的形成大约可以追溯到宇宙大爆炸后3亿年。

据介绍,这颗恒星名为J0815+4729,位于天猫座方向,距离地球约7500光年。要知道,恒星质量越小,寿命就越长,J0815+4729的质量仅太阳的0.7倍,这正是它长寿的秘诀。

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天文学家通过分析加那利大型望远镜的观测数据发现,J0815+4729内部钙和铁的含量仅占百万分之一,意味着这是一颗贫金属恒星,年龄预计高达135亿年。或许,太阳都得喊它一声爷爷。

实际上,J0815+4729可以归类为第二星族星,而宇宙中比它们更早出现的是第三星族星。目前为止,第三星族星并未被真正确认,是理论上推测诞生于大爆炸后不久的不含金属的恒星,质量巨大而短命。第二星族星可能就形成于它们的超新星爆发。

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值得一提的是,第二星族星缺乏构成行星的元素,很难在周围形成行星。因此就算经历漫长岁月的洗礼,也难以孕育出生命和文明。

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