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1分钟42000转!科学家发现一颗疯狂旋转的脉冲星

三体迷 2018-02-09 10:48:25 阅读:

脉冲星是一类快旋转的中子星,由于会周期性地向观测者发出脉冲信号而闻名,曾一度被认为与外星人有关。其实,这是因为中子星的自转轴与磁轴一般不重合,从而使磁场产生的射电波会在宇宙中打转,当方向恰到好处时就会周期性扫过地球。

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没错,这与灯塔极为相似,因此脉冲星又被称为宇宙灯塔。

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作为20世纪60年代天文学四大发现(脉冲星、类星体、宇宙微波背景辐射和星际有机分子)之一,脉冲星一直以来都备受天文学家们关注。

到了20世纪80年代,天文学家们发现了一种异常奇特的脉冲星,它们的旋转速度超乎想象,周期仅为毫秒级别,真乃脉冲星中的战斗机,这便是所谓的毫秒脉冲星。最近发布在《天体物理学杂志快报》上的一项研究就发现了一颗毫秒脉冲星。

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以荷兰乌得勒支大学的天文学家Cees Bassa博士为首的研究小组利用低频阵列(LOFAR)射电望远镜对之前发现的一颗脉冲星展开跟进观测。这颗脉冲星的编号为PSR J0952-0607,距离地球约3200-5700光年。出乎意料的是,他们发现这颗脉冲星非同一般,正以无比疯狂的速度旋转——每秒707转,即每分钟超过42000转,是一颗货真价实的毫秒脉冲星。

另外,研究人员还进一步确认,PSR J0952-0607的质量约为太阳的1.4倍。而且,与众多毫秒脉冲星一样,其周围紧密环绕着一颗伴星。这颗伴星的公转周期仅为6.4个小时,物质正源源不断地被剥离吞噬,目前体重已经下降到不足木星的0.05倍,真是一道减肥良方。

实际上,不断吸积伴星的物质正是毫秒脉冲星疯狂旋转的原因所在。随着时间推移,PSR J0952-0607的暴行还将继续,直到伴星被彻底榨干。这将使脉冲星的旋转速度不断加快,同时电磁辐射也大大增强。科学家为这类同类相食的脉冲星取了一个形象的绰号——黑寡妇。

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值得一提的是,尽管PSR J0952-0607已经够拼了,但却仍无法斩获“人类发现的旋转速度最快的脉冲星”光荣称号,只能屈居第二。这一荣誉属于PSR J1748-2446ad,它的转速高达每分钟43000转(每秒716转),以微弱的优势险胜。

不过,王者的宝座并不牢靠,随时可能被篡位。因为一些理论认为脉冲星的旋转速度或可达到每分钟72000转。

宇宙大了,什么鸟都有。

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