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中国科学家发现琥珀中1亿年前的蛛形纲动物化石

Nature自然科研 2018-02-06 14:35:24 阅读:

本周《自然-生态与进化》在线发表的两篇论文Origin of spiders and their spinning organs illuminated by mid-Cretaceous amber fossils和Cretaceous arachnid Chimerarachne yingi gen. et sp. nov. illuminates spider origins报告了一种新的蛛形纲动物化石,其兼具古代和现代蜘蛛的特征,包括多节的纺器——现代蜘蛛特有的纺丝器官。

中国科学家发现琥珀中1亿年前的蛛形纲动物化石

应氏喀迈拉蛛Chimerachne yingi的光显微图。

Huang et al.

蜘蛛类群的演化相当成功,但是物种演化的一些方面仍旧不清晰。两篇由不同研究组撰写的论文通过4只1亿年前的原型蜘蛛样本揭示了它们的起源,这些样本均保存于缅甸琥珀中。中国科学院的王博及同事展示了两块化石,包括模式标本Chimerachne yingi(应氏喀迈拉蛛)。该属名的翻译是“嵌合蜘蛛”,反映了这种蜘蛛亲缘同时具有原始及现代特征。在第二篇论文中,美国哈佛大学的作者Gonzalo Giribet及同事呈现另外两块C. yingi化石。

中国科学家发现琥珀中1亿年前的蛛形纲动物化石

C. yingi的正模标本。

Bo Wang

C. yingi比最早的蜘蛛祖先晚出现2亿年,且具有一些和现代蜘蛛大不同的特征,包括一个长尾巴一样的附器——尾节,今天常见于蝎子。不过,C. yingi保留了多节的纺器,像现代蜘蛛一样能纺丝。

中国科学家发现琥珀中1亿年前的蛛形纲动物化石

C. yingi的副模标本。

Bo Wang

由于兼具古代和现代特征,这两篇论文在C. Yingi在演化树上的位置未达成一致意见。Giribet及同事认为它属于已灭绝的Uraraneida目,而王博和同事提出它可能是最早的真正意义上的蜘蛛目(Araneae)的一种。

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