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火星有8个地区存在地下水冰层

丹·泰勒 2018-01-16 21:50:33 阅读:

无数个世纪之前,火星表面的大部分地区都覆盖着水,现在,火星表面虽然已经没有水分了,但实际上,在火星表层土壤的下方,水分仍然以冰的形式存在着。一项新的研究发现,在火星某些地区的内斜坡区域存在着厚度约为90米的冰层。

火星有8个地区存在地下水冰层

科学家发现了惊人证据,显示火星表面之下存在着几十米的冰层。

火星有8个地区存在地下水冰层

艺术概念图,展示了火星的沧海桑田,过去覆盖海洋,现在仍拥有地下冰层

在观测图像中,这些内斜坡呈现蓝黑色调,科学家对观测数据进行了研究后认为,色调意味着存在较厚冰层。这是一个了不起的发现,它将会扩大我们对火星的认识,引领人类寻找外星生命的新方向,为人类将来的载人登陆火星计划提供必不可少的资源。科学家对可能存在水冰的8个内斜坡区域进行了认真调查研究。

火星有8个地区存在地下水冰层

火星有8个地区的岩层之下存在着多个地下水冰层

其实相关研究早已发现火星的某些地方存在着水分,但这些水分到底存在于什么位置,有无数理论试图对此做出解释。

40多亿年前的火星表面全是陨石坑,那时候,火星并不是真正的红色,而是与地球刚形成的时候类似。海洋中还没有孕育生命,也是在这个时候,火星的大气层开始悄悄变薄,2012年,研究人员发现,在200多个火星盆地湖中,只发现了有限的与水相关的矿物质转变迹象,这表明火星上的湖泊并没有持续很长时间。

由于火星在几千年间失去了大气层,雨滴得以变得更大,降水引起了严重的土地侵蚀。科学家观察到火星洪水泛滥的确凿迹象,火星地面曾经完全浸泡在水中,当洪水退去,地表几乎完全塌陷下去,只剩下孤零零的方山和丘陵。这就是火星降水与侵蚀作用的相互过程。

火星有8个地区存在地下水冰层

火星勘测轨道飞行器提供的火星表面勘测彩图

“火星侵蚀现象会将水冰沉淀物暴露于火星表面,这一暴露过程可以从火星表面之下较浅的1-2米开始,然后再延伸至100米或更深的底层之下,”美国科学促进协会在一份声明中说:“水冰是科学研究及行星探索的一个重要目标,水冰能够影响行星地形地貌的形成,能够保存行星气候变化的历史,决定行星是否能够存在生命,而且是行星探索过程中的一种潜在重要资源。科学家经过研究已经确认,火星上确实存在着水冰,但这些水冰的分层、厚度、纯度、分布范围尚不清楚,这些问题还需要人类进行进一步研究。

“最近,科学家科林·邓达斯及其同事利用火星勘测轨道飞行器在火星上发现了8个地点,火星侵蚀作用在这些地点形成了陡峭的、朝向火星极地的斜坡,这些斜坡地区暴露出数量较大的地下冰层,”美国科学促进协会在声明中补充说:“本次研究的作者发现,斜坡断裂带及陡峭角度显示出,冰层具有粘性且强度较大。”此外,勘测图像的波段及颜色变化还显示,火星水冰存在于不同的底层中,出现这一现象的原因可能是火星气候的长期变化。火星下雪的时候就能够形成冰层,不下雪的时候就是土壤层。长期的气候变化造就了不同地层中的火星水冰层。”

火星有8个地区存在地下水冰层

火星勘测轨道飞行器

火星勘测轨道飞行器是一种多用途航天器,旨在从轨道上对火星进行侦察和探测。这个价值7.2亿美元的航天器是由NASA喷气推进实验室及洛克希德马丁公司建造的。该任务由位于加利福尼亚州帕萨迪纳市的喷气推进实验室及加利福尼亚理工学院负责管理,该轨道飞行器于2006年3月10日进入火星轨道。当火星勘测轨道飞行器进入轨道时,它部署了另外五颗在轨或在火星表面上的活动太空船:火星全球探测器、火星快车、火星奥德赛及两个火星探险漫游车,这在当时创造了在火星附近运行最多宇航器的记录。火星全球探测器及其中一个火星探险漫游车已停止运作,其余探测设备或探测器仍在运行。

火星有8个地区存在地下水冰层

火星勘测轨道飞行器离开地球进入火星轨道的飞行轨迹

火星勘测轨道飞行器包含一系列科学仪器,如照相机、光谱仪和雷达,能够分析火星的地貌、地层、矿物及冰层。它通过监测火星的日常天气和地面状况,研究潜在的着陆点,并建立一个新的电信系统,为未来的航天器铺平道路。该飞行器的电信系统能够将把更多的数据传回地球,它将成为未来任务的高性能中继卫星。目前,该飞行器还具有足够的推进剂,能够持续运行到本世纪二十年代。

2011年8月4日,NASA宣布,火星勘测轨道飞行器已经发现,在火星表面曾经存在过流动的咸水。2015年9月28日,NASA再次证实了这一发现。

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