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科学家对宇宙神秘信号取得新发现

三体迷 2018-01-16 11:57:57 阅读:

2007年,西弗吉尼亚大学的天文学家在审查帕克斯射电望远镜的观测数据时偶然得到一个奇怪发现——持续时间不到5毫秒的一个超强无线电闪光。据分析,该信号来自距离地球约30亿光年外的宇宙深处。

科学家对宇宙神秘信号取得新发现

当时,研究人员既困惑又兴奋,认为将开启一片全新的研究领域。事实证明确实如此,这就是著名的快速射电爆发(FRB),宇宙中最神秘的现象之一。自2007年首次被发现以来,天文学家对快速射电爆发展开了大量研究。

然而,十余年过去了,快速射电爆发仍然披着一层神秘面纱。

科学家对宇宙神秘信号取得新发现

目前为止,人类已探测到来自宇宙四面八方的快速射电爆发共计约30个,其中有一个让天文学家特别感兴趣。这个快速射电爆发名为FRB 121102,最初于2012年被发现。

FRB 121102的与众不同之处在于,它在之后被一次又一次探测到重复爆发,这在目前探测到的所有快速射电爆发中是绝无仅有的。而在此之前,快速射电爆发一直被认为是一次性事件。于是,天文学家将FRB 121102列为重点观测对象。

科学家对宇宙神秘信号取得新发现

去年一月份,FRB 121102的位置被锁定——距离地球约25亿光年的一个矮星系。

现在,一支国际天文学小组通过分析地球上最强的两台射电望远镜——阿雷西博望远镜和绿岸望远镜的观测数据,对FRB 121102又取得新发现,并将研究成果发布在《自然》杂志上。

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研究人员探测并研究了FRB 121102爆发的16次射电脉冲,结果发现这些射电波都是高度偏振的,抵达地球展现出法拉第效应。这意味着这些射电波曾经从一片超强磁场穿越而过,因而被扭曲。

磁场越强,从中穿过的射电波就会被扭曲得越厉害。FRB 121102爆发的射电波被扭曲得极为厉害,天文学家只在一个地方见过如此程度的影响——超大质量黑洞盘踞的银河系中心。他们认为,FRB 121102可能起源自类似的环境。

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该发现进一步支持了对快速射电爆发起源的主流猜想。不少天文学家认为,快速射电爆发可能与宇宙中的黑洞或中子星有关,而两者周围确实都具备超强磁场。

尽管如此,关于快速射电爆发的奥秘远没有解决。就算它们确实源自超强磁场环境,但是关于具体的发生机制和原理天文学家仍然一无所知。再者,FRB 121102可能只是个特例,宇宙中不同的快速射电爆发或许有着不同的起源类型。

当然,宇宙神秘现象总会引发人们对外星人的联想。在去年,哈佛-史密森天体物理中心的科学家Avi Loeb和Manasvi Lingam还对快速射电爆发可能源自宇宙高级文明用以驱动外星飞船的巨型射电发射器进行了严肃探讨。

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