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500年前的牙齿或可揭露墨西哥大瘟疫的罪魁祸首

Nature自然科研 2018-01-16 09:30:54 阅读:

根据本周《自然-生态与演化》在线发表的一篇论文Salmonella enterica genomes from victims of a major sixteenth-century epidemic in Mexico,研究人员成功从16世纪墨西哥流行病受害者的牙齿中鉴定出了肠道沙门氏菌的基因组。该研究描述了已知美洲第一次出现的沙门氏菌,这些细菌似乎是由欧洲人带来的,给当地造成了灾难性的影响。

500年前的牙齿或可揭露墨西哥大瘟疫的罪魁祸首

Teposcolula-Yucundaa的疫情坟场。

Vågene et al.

众所周知,从人类遗骸中鉴定感染病致病病原体非常困难,因为大部分病原体都不会在骨骼上留下痕迹。德国马普人类历史科学研究所的Åshild Vågene与同事使用了一种名为“Megan Alignment Tool (MALT)”的新型鉴定技术,从10名墨西哥原住民的牙齿中鉴定出了沙门氏菌的DNA序列。这些人被埋在“cocoliztli”(纳瓦特语中指“瘟疫”)坟场,可以追溯至欧洲人与当地早期接触时期。过去,有人根据cocoliztli流行症状的历史记录,提出造成疫情爆发的是某种伤寒。此次鉴定出肠道沙门氏菌(引起伤寒的细菌)则印证了这一观点。

500年前的牙齿或可揭露墨西哥大瘟疫的罪魁祸首

数据的MALT分析和病原体筛选。

Vågene et al.

由于墨西哥的原住民之前从未接触过肠道沙门氏菌(已知存在于中世纪的欧洲),因此极易感染,这也可以解释为何cocoliztli的死亡率较高。在欧洲人与美洲人首次接触后的几个世纪里,他们之间以类似的方式发生了多种疾病(如天花、流感和麻疹)传染。和伤寒一样,许多这些疾病都不会在骨骼上留下痕迹;但是新技术MALT有望在未来帮助鉴定出致病DNA病毒和细菌病原体。

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