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祖玛卫星仍无确定消息,猎鹰9号火箭将继续为卢森堡进行发射

漫步宇宙 2018-01-14 20:13:24 阅读:

目前社会上谣传美国政府的秘密祖玛卫星有效载荷于1月7日发射升空后已经遗失,但SpaceX太空探索技术公司官员强调说,该公司的火箭不应对该谣传或该事件承担责任。

祖玛卫星仍无确定消息,猎鹰9号火箭将继续为卢森堡进行发射

SpaceX太空探索技术公司的“猎鹰9号”火箭于1月7日运载美国政府的秘密祖玛卫星有效载荷发射升空

SpaceX公司的地面工作人员将于下周采取工作步骤,做好下一次“猎鹰9号”火箭的发射准备工作,该次发射的时间定于2018年1月30日之后,将帮助卢森堡欧洲卫星公司及卢森堡政府将一颗通信卫星送入太空。

将要通过下一次SpaceX太空探索技术公司“猎鹰9号”火箭发射进入太空的卫星已经抵达了卡纳维拉尔角,仍将在上一次“猎鹰9号”火箭发射所使用的第40号发射台进行发射。

1月30日的发射窗口时间将出现于美国东部时间下午4:23,该发射窗口时间长度为134分钟。

技术人员将在接下来的数天内,对这颗名为卢森堡“政卫1号”的卫星加注肼及四氧化二氮等推进燃料,加注完成后,工作人员将关闭卫星并将其放置于“猎鹰9号”火箭的蛤壳式有效载荷整流罩内。

卢森堡欧洲卫星公司官员于本周证实,卫星及火箭的发射准备工作一切正常,预定的发射时间可能会是1月30日。下一次进行发射的“猎鹰9号”火箭第一级,曾在2017年5月1日用于将美国政府的国家侦察局L-76机密任务有效载荷发射升空,该火箭的第一级被成功回收,并将用于运载卢森堡“政卫1号”卫星进入轨道,该火箭的第二级是刚出厂的新设备,将同第一级一起共同完成本次卫星发射任务。

祖玛卫星仍无确定消息,猎鹰9号火箭将继续为卢森堡进行发射

美国国家侦察局L-76机密任务有效载荷

卢森堡政府及卢森堡欧洲卫星公司合资建立了卢森堡政府卫星公司,这个公司拥有卢森堡“政卫1号”卫星的所有权,该卫星的另一个名字是“欧卫16号”卫星。该卫星由弗吉尼亚州杜勒斯市轨道ATK公司制造,该卫星将在赤道上空36000千米的地球静止轨道运行,在该轨道位置,这颗卫星的军事级X波段及Ka波段有效载荷将能够对大西洋至中东的大片地区进行侦查,所覆盖的地区有欧洲、非洲、地中海地区及波罗的海地区。

“我们正致力于各项任务,包括提供各类保密卫星通信服务、为各国政府及相关机构服务等,”卢森堡政府卫星公司首席执行官帕特里克·比韦尔说:“卢森堡政卫1号卫星的有效载荷具有较高的灵活性,具有先进的加密及抗干扰能力,能够为我公司的用户提供更为安全的通信连接。我们对于即将进行的发射感到极为兴奋。”

卢森堡政府卫星公司将与卢森堡的北约盟国分享这颗卫星的通信能力。

SpaceX太空探索技术公司“猎鹰9号”火箭运载顶级机密有效载荷从卡纳维拉尔角空军基地升空已经过去好几天了,我们仍未知晓关于祖玛卫星任务的最终命运。

但很多新闻报道援引一位不愿意透露姓名的政府消息来源说,“猎鹰9号”火箭的第二级未能将该卫星部署于预定轨道,祖玛卫星明显已经返回了地球大气层。如果这些报道属实的话,卫星及火箭很有可能已经坠入了印度洋,按照计划,“猎鹰9号”火箭的第二级本来应当在将卫星释放到轨道之后重返大气层。

祖玛卫星仍无确定消息,猎鹰9号火箭将继续为卢森堡进行发射

典型液体燃料火箭结构示意图

美国军方关于人造太空物体的目录中已经做出了相关记录,该记录显示,1月7日 “猎鹰9号”火箭发射所运载的物体已经抵达了地球轨道。该人造物体在该目录中的编号为USA-280,被识别为有效载荷。美国政府对于美国军方及政府情报机构拥有的航天器有一个命名体系,USA-280就是按照这一体系进行命名的。

美国纽约市彭博新闻社援引军方发言人的话报道说,美国政府未能追踪到来自于1月7日发射的任务轨道物体。在美国军方人造太空物体目录中标记为USA-280的太空天体可能已经出现故障了,或者,该有效载荷并未在轨运行,而是已经在发射的数小时之后随着“猎鹰9号”火箭的上层级重返了地球大气层。上世纪九十年代,地球资源观测卫星发射工作中也出现了同样的事故。

彭博新闻社还报道说,国会成员已经要求听取关于祖玛卫星任务的机密汇报。

有人推测祖玛卫星仍然在太空中按照预定计划绕地球飞行,一个业余卫星追踪者网络正在观测可能在轨运行的祖玛卫星,但经过对很多可能位置的观察,均未发现这颗卫星,可能还需要数周时间才能够观测发现这颗卫星。

荷兰飞行员在苏丹上空飞行时,大约在“猎鹰9号”火箭从卡纳维拉尔角空军基地发射之后的2小时15分钟,拍摄到了一张关于发射情况的图片,很有经验的卫星追踪爱好者-考古学家马科·蓝布鲁克在网上公布了荷兰飞行员拍摄的这张照片。

蓝布鲁克在博客中写道,他相信该照片显示了“猎鹰9号”火箭上层级在离轨燃烧之后倾泻着过多的推进剂,以推动火箭返回地球大气层。按照卫星追踪者们在发射之前的预测,这张照片显示的位置及境况符合“猎鹰9号”火箭及祖玛卫星应当出现的轨道位置,相关情况也类似于其他火箭发射过程中观测到的燃料倾泻情况。

祖玛卫星仍无确定消息,猎鹰9号火箭将继续为卢森堡进行发射

全球有多少颗卫星呢?

荷兰飞行员皮特·霍斯丁克驾驶飞机在喀土穆上空飞行,大约在“猎鹰9号”火箭从卡纳维拉尔角空军基地发射之后的2小时15分钟,拍摄到了一张关于发射情况的图片,拍摄时的具体时间是世界标准时间3:15。照片显示,“猎鹰9号”火箭可能正在倾泻燃料。

——马科·蓝布鲁克博士

目前尚不清楚,荷兰飞行员在进行观测并拍摄照片的时候,祖玛卫星是否还连接于“猎鹰9号”火箭的第二级。如果仍然处在连接状态的话,该卫星可能已经随着火箭坠回了地球,处于返回地球过程中的火箭正在执行预编程的指令,不能再从地面接收新的指令。

SpaceX太空探索技术公司的官员称,在1月7日的发射过程中,“猎鹰9号”火箭按照预先计划进行了操作。

“特此澄清:经过对截至目前所有数据的核查,猎鹰9号火箭在7日晚间发射过程中表现一切正常,”SpaceX太空探索技术公司总裁兼首席运营官格温·肖特韦尔说:“如果我公司及其他部门根据进一步的核查工作,发现存在与此相反的情况,我公司将立即进行报告。目前已经公布的、与本公司声明相反的相关消息都是虚假的。因为本次发射任务具有保密性质,我们不能做出进一步评论。”

格温·肖特韦尔说,SpaceX太空探索技术公司下一步的发射准备工作仍在按计划进行,即将进行的就是该公司新型猎鹰重型火箭的第一次发射,该火箭将于本周在肯尼迪航天中心的第39A号发射台进行发射。

“到目前为止,所有经过核查的数据均显示,火箭的设计及操作方面无任何内容需要调整,因此,我们不认为本次事件将会对即将进行的火箭发射计划造成影响,”肖特韦尔说:“猎鹰重型火箭已经进入第39A号发射台,稍后将于本周进行静止点火测试,测试后不久就将进行该火箭的第一次发射。我们同时也在卡纳维拉尔角空军基地第40号发射台,为卢森堡欧洲卫星公司及卢森堡政府的猎鹰9号火箭发射做着准备工作,下一次发射定于3周之内。”

猎鹰重型火箭测试飞行的发射日期尚未正式公布,但据称,可能会在2018年1月底之前进行。

肖特韦尔向记者发送电子邮件做出评论,对SpaceX太空探索技术公司来说是一个极不寻常的举动,该公司很少在发射日期一周前对“猎鹰9号”火箭的计划情况做出评论。以前,该公司很少对每次发射的情况做出正式声明。

祖玛卫星有效载荷是由诺斯洛普·格鲁门公司为美国政府制造的。该国防承保巨头公司的发言人在1月7日晚间的火箭发射之后,拒绝就祖玛卫星做出评论。

诺斯洛普·格鲁门公司发言人朗·雷恩斯向太空飞行新闻网Spaceflight Now发送了一个电子邮件,该发言人在电子邮件中说:“这是一次机密发射任务。我们不能对机密任务做出评论。”

祖玛卫星仍无确定消息,猎鹰9号火箭将继续为卢森堡进行发射

按照计划,卢森堡“政卫1号”卫星将搭载下一次“猎鹰9号”火箭进入太空。

记者们本来期待着,诺斯洛普·格鲁门公司将在官方宣布祖玛卫星有效载荷成功发射之后,对该成功发射的情况做出确认,但该公司一直没有做出确认。

祖玛卫星的使用目的从来没有公布过,也没有任何政府及军事机构说过祖玛卫星到底是那个部门的。美国国防部负责设计、建造和操作间谍卫星的机构是国家侦察局,该局的发言人称,祖玛卫星不归国家侦察局所有。

通常情况下,美国国家侦察局及军事机构即便是不方便公布秘密任务的具体细节,但一般都会宣布秘密卫星的所有权归属。

按照美国科技新闻评论网WiRed的说法,用于连接祖玛卫星有效载荷及“猎鹰9号”火箭的连接器是诺斯洛普·格鲁门公司供应的。正常情况下,有效载荷所有人在购买发射服务时,都会购买该附属的连接器。

如果谣传的祖玛卫星失败问题是由分离系统造成的,这次发射故障问题就应当由诺斯洛普·格鲁门公司承担责任,而不应当由SpaceX太空探索技术公司承担责任。因为,用于连接祖玛卫星有效载荷及“猎鹰9号”火箭的连接器是由诺斯洛普·格鲁门公司供应的,而连接器决定了卫星是否能够成功与火箭分离。

但本次发射任务具有机密性质,祖玛卫星的最终命运如何、发生了何种故障,目前都不得而知。

SpaceX太空探索技术公司将在2018年1月晚些时候进行猎鹰重型火箭、“猎鹰9号”火箭/卢森堡“政卫1号”卫星的发射,之后,该公司还将在2月份为两位西班牙客户进行至少两次火箭发射。

按照2月份的发射计划,“猎鹰9号”火箭将在加利福尼亚州范登堡空军基地把西班牙“和平号”雷达对地观测成像卫星送入太空,另一颗“猎鹰9号”火箭将在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地把西班牙卫星通信运营公司36W-6地球静止轨道通信卫星送入太空。

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