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一场奇妙的银心之旅

三体迷 2018-01-12 09:58:40 阅读:

在银河系中心,潜伏着一个质量高达太阳400万倍的超大质量黑洞,名曰人马座A*。大量恒星紧密团结在以人马座A*为核心的银河系中央周围,共同构建出整个银河系最明亮的区域——银心。

一场奇妙的银心之旅

相较之下,我们的太阳系位于距离银心约26000光年的偏远地带,这里恒星分布极为稀疏,要显得荒凉得多。要知道,距离太阳系最近的恒星系半人马座阿尔法星也远在4.3光年之外。

一场奇妙的银心之旅

身为银河系中的乡巴佬,我们自然是无法身临其境地感受银心的繁华。不过,科学家却可以利用大量观测数据创建可视化模拟,给我们解解眼馋。

据介绍,银心存在很多沃尔夫–拉叶星(一种正在演化的大质量恒星),它们可在红外波段被探测到。在极端的环境下,这些恒星正刮着强劲的恒星风,并将大量物质抛射到太空。不同的恒星风相撞会产生猛烈的冲击波,进而将周围气体加热到数百万度,爆发出X射线闪光。

现在,一份全新的可视化模拟新鲜出炉,让我们以360度全景视角体验一场奇妙的银心之旅(VR效果更佳)。这份可视化模拟的数据来自NASA的钱德拉X射线太空望远镜和欧南台的甚大望远镜。前者负责收集X射线数据,后者则收集红外线数据。模拟包含两部分,分别展现了人马座A*处于平静和活跃状态下银心的面貌:

在这份模拟中,大约有25颗沃尔夫–拉叶星(白色闪光点);它们不断向外刮出恒星风(红色);与此同时,还有不少物质螺旋卷入人马座A*中(飞舞着的黄色亮斑)。

一场奇妙的银心之旅

令科学家感兴趣的是,可以更好地去理解这些沃尔夫–拉叶星在银心扮演什么角色,尤其是它们会与人马座A*发生怎样的相互作用。

不久之后,我们对银心可能还会有新的认识。因为事件视界望远镜对人马座A*的观测数据已传输完毕,科学家正在分析中。几个月后,人类史上第一张黑洞照片就可能出炉,将把银河系中心黑洞的面目呈现在世人面前。

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