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“卡西尼号”探测器新数据显示,土卫六“泰坦”拥有类似于地球的特征

漫步宇宙 2018-01-10 23:32:26 阅读:

“卡西尼”号土星探测器在结束使命之前,向人类发回了大量数据。最近,天文学家使用这些数据创建了土卫六“泰坦”的环球地图,该地图揭示出,泰坦星球具有较为平坦的表面。

“卡西尼号”探测器新数据显示,土卫六“泰坦”拥有类似于地球的特征

卡西尼号探测器拍摄的土卫六“泰坦”照片

“卡西尼号”探测器新数据显示,土卫六“泰坦”拥有类似于地球的特征

艺术概念图显示,美国国家航空航天局(NASA)的“卡西尼”号土星探测器于2017年8月及9月对土星的上层大气进行了5次穿越探测。

“卡西尼”号土星探测器在对土星及其卫星进行探测的过程中,向地球发回了大量探测数据,天文学家在这些珍贵数据的帮助下,创建了土卫六“泰坦”的环球地图,科学家通过这张地图研究发现,泰坦星球的表面具有与地球类似的特征。

“卡西尼号”探测器新数据显示,土卫六“泰坦”拥有类似于地球的特征

土卫六“泰坦”内部结构示意图

科学家在创建泰坦星球的环球地图过程中,使用了多个来源的地形测量学数据。这张最新地图揭示了土卫六“泰坦”的一些新特征,其中包括高度不超过700米的一些新的山脉。

该地图展现了土卫六“泰坦”高低起伏地形的环球地貌,帮助科学家对土卫六“泰坦”赤道地球的两处地点进行了研究,科学家确认,该两处地点实际上都是洼地,其形成原因可能是古老海洋干涸,或者是低温火山流造成的。

该地图还显示,同我们之前的认识相比,土卫六“泰坦”的表面较为平坦,呈扁圆形状,土卫六“泰坦”的地壳厚度在各个区域存在不同,其变化程度要比我们之前的认识要大得多。

“研究工作的主要目的是创建一幅泰坦星球的环球地图,以供科学界研究使用,”康奈尔大学的保罗·科尔里斯说。

地图数据集可以下载两种形式的版本,一种是直接观测数据版本,另一种是直接观测数据加内插数据的版本。

该地图对以下工作具有无比的重要性:土卫六“泰坦”气候建模研究、星球形状及重力研究、内部模型测试。这张地图对于土卫六“泰坦”形态学地貌的研究人员同样非常有用。

已经有一项研究工作使用新的泰坦环球地图地形学数据做出了三个重要发现。

研究人员还发现,土卫六“泰坦”的三个海洋拥有着共同的等势面,这一发现意味着,这三个泰坦海洋构成了一个海平面,这一点非常类似于地球,地球上的所有大洋都是互通的,所以拥有着共同的海平面。

土卫六“泰坦”上的所有海洋都拥有同样的海平面高度,其原因可能是,海洋之间存在地下洋流现象,或者是存在能够通过足够液体的海峡以便海洋液体相互流通。

研究人员发现,土卫六“泰坦”的大部分湖泊均位于边缘陡峭的洼地。康奈尔大学助理教授阿莱士·海斯说:“这种现象看上去,就好像你拎着一把饼干成型切割刀,直接在土卫泰坦的表面挖出了一些洞。”

这些湖泊被高高的山脊包围着,有的地方可高达数百米。

“卡西尼号”探测器新数据显示,土卫六“泰坦”拥有类似于地球的特征

成熟喀斯特溶岩洞穴地貌:重庆武隆天坑

这些湖泊的形成过程很有可能类似于地球上的喀斯特地貌,也就是溶岩地貌,佛罗里达湿地国家公园就存在很多这样的地形特征,这种地貌的形成过程是,地下物质发生溶解导致地表坍塌,在星球表面形成了一些洞穴。

“卡西尼号”探测器新数据显示,土卫六“泰坦”拥有类似于地球的特征

佛罗里达湿地国家公园位于佛罗里达半岛南端, 原是一个天然大沼泽,现今已改建为国家公园

土卫六“泰坦”的湖泊很像地球的喀斯特地貌,至少从地形测量学来看如此,这些湖泊是闭合的,没有进流和出流的通道。但也存在一定不同,地球的喀斯特地貌一般不会像土卫六“泰坦”那样,湖泊周围有陡峭、高耸的边缘。

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