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勇闯柯伊伯带

三体迷 2018-01-10 16:01:26 阅读:

新视野号是NASA用以探索冥王星和柯伊伯带的一个探测器。2006年1月19日,新视野号搭载在擎天神V-551型运载火箭上从卡纳维拉尔角发射升空,从此踏上伟大的征途。

勇闯柯伊伯带

在太空中花费超过9年时间,长途跋涉48亿千米后,新视野号迎来了生涯第一春——飞越冥王星。美国东部时间2015年7月14日20时52分37秒,NASA收到了新视野号传回的信号,证实探测器已在预定时间成功飞越冥王星。

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这是一件令全世界都为之振奋的太空探索事件,使科学家得以对这颗边远星球进行前所未有的近距离研究,极大地提升了对它的认识。比如,人类第一次发现冥王星其实很萌,抱着一颗大爱心(即汤博区)。

勇闯柯伊伯带

在完成对冥王星的飞越后,新视野号并未止步,朝着太阳系最神秘的地带——柯伊伯带继续前进。柯伊伯带分布着大量天体,被认为是太阳系形成之初留下的遗迹。

勇闯柯伊伯带

按计划,新视野号将于2019年1月1日近距离飞越柯伊伯带天体2014 MU69,迎来生涯第二春。这将是人类探测器所造访的最遥远天体,无疑又是人类太空探索史上的一大里程碑。

虽然重头戏于2019年1月1日才上演,但新视野号的热身运动将早早开始。

目前,新视野号还处于睡眠状态,而到2018年6月4日它将被唤醒。进入8月份后,新视野号将开始观测追踪2014 MU69,以确保路线准确无误,到时得以成功实现飞越。

2018年9月,新视野号将搜寻2014 MU69是否存在卫星。从10月起,新视野号所拍摄的2014 MU69的图像质量将超过哈勃太空望远镜。下图为哈勃2014年拍摄的2014 MU69,满脸都是马赛克。

勇闯柯伊伯带

不过,要到2018年圣诞后,新视野号才能真正看清2014 MU69的面目。NASA最新的分析认为2014 MU69可能是一个花生状天体或两个紧邻的天体。真相如何?到时就能见分晓。

最后,就是2019年新年之夜,新视野号将近距离飞越2014 MU69。在此期间,它将开启所有设备尽可能多的收集数据。值得一提的是,这些数据要到2020年9月才能够全部传回地球。

勇闯柯伊伯带

在完成对2014 MU69的飞越后,新视野号还将继续游走于柯伊伯带,甚至还会飞越别的柯伊伯带天体,只是暂时还没找到适合的目标。

无论如何,这又是一件极为值得期待的事。

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