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人类史上第一张黑洞照片即将出炉

三体迷 2018-01-09 11:35:31 阅读:

黑洞是根据爱因斯坦的广义相对论推论出的存在于宇宙中的一种神秘天体。说起来,黑洞的结构很简单,由一个点——密度趋于无穷大的奇点和一个边界——事件视界构成。

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奇点使周围时空极度扭曲,产生超强引力场,以至于在事件视界以内连光也无法逃脱。也就是说,事件视界内的一切都是无法被看见的。虽然黑洞无法被直接观测,但却可以通过间接的方式进行研究。

最常见的是,黑洞在吞噬物质时会在事件视界外围形成一个吸积盘,爆发出的惊人能量把周围物质加热到超高温,在各个波段上产生明亮闪光。再者,科学家还可以借助黑洞产生的引力效应获取其位置和质量的信息。

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另外,引力波的成功探测也为研究黑洞提供了新途径。目前为止,科学家已经多次探测到由双黑洞的碰撞与合并产生的引力波。要知道,这些由黑洞荡起的时空涟漪携带着的是最保真的信息。

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当然,科学家是不会满足于此的,他们还要给黑洞拍照。在精心策划了近二十年后,一项雄心勃勃的跨国合作项目于2012年成立,这就是著名的事件视界望远镜(EHT)。

事件视界望远镜由位于美国、墨西哥、智利、法国、格陵兰岛和南极等地的八个射电望天文台组成,是一个分辨率相当于地球大小的超级阵列,因此被誉为地球大小的望远镜。

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在2017年4月5日至14日期间,科学家用事件视界望远镜对两个超大质量黑洞进行了为期10天的观测。其一是银河系中心黑洞人马座 A*,距离我们约26000光年,质量约为太阳的400万倍;另一个则是星系M87中心黑洞,距离我们约6000万光年,质量约为太阳的60亿倍。

令人激动的是,现在一切已经准备就绪,第一张黑洞的照片即将出炉。据悉,上个月中旬,最后一批数据已经传至美国麻省理工学院的海斯塔克天文台和德国马克斯普朗克天文研究所。在对数据进行为期三周的校准后,真正的数据分析工作才开始。不出意外的话,我们在几个月内就能看到第一张黑洞的照片。

当然,我们能看到的顶多是黑洞事件视界的轮廓,但这也绝对是一个巨大的突破,将对与黑洞相关的的一系列理论和广义相对论进行检验。

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黑洞究竟长啥样呢?这是本年度最值得期待的天文事件之一。

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