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价格越低,花的钱就越多

网络 2017-12-07 09:38:41 阅读:

你有没有过这样的经验:遇到服装店打3—5折,这么便宜,当然要多买几件,本来想省钱,买完一算,总的花销比不打折时还多。类似的现象不仅出现在普通人的生活中,也存在于整个社会中。

能效越高,消耗越高

2010年,美国联邦政府通过了新的汽车标准,要求制造商在2016年将新车的平均燃油利用率提高30%。当时,专家预计这一改变将使全美年度石油消费量减少18亿桶,每年温室气体排放量减少9.5亿吨,对于美国普通司机而言,每年将节省3000美元油费。

到2016年,6年过去了,汽车能效确实提升了,但能耗量与预期相差很远。2010年的全美石油消耗总量为70亿桶,而2016年的消耗为71.7亿桶,石油消耗量不见减少,反而有所增加。美国司机在开车上所产生的花费也没有明显减少。

价格越低,花的钱就越多

照明的发展也同样如此。在古巴比伦时期,用41个小时才能生产出能量相当于75瓦的白炽灯照明1小时的灯油;3500年以后,在美国,获得同样亮度和时长的照明,需要5小时20分钟生产出来;到1992年,采用节能灯照明,只需要半秒钟就可以生产出相当的电量。从古至今,照明所需的成本和能耗越来越低,但这丝毫没有降低人类在照明上花费的电量。

20世纪80年代,中国普通家庭一间房也就1盏大灯,再看如今的装修,装有数个灯泡的吊灯、若干筒灯,还有制造特殊效果的壁灯。更不用提商业照明,灯光在很多时候是用来美化建筑或店面的,灯光打得不好或打得不够,直接影响商业形象,所以写字楼、酒店都穿上五彩缤纷的“霓虹灯衣”,闪烁不停,内部灯光也晃若白昼。每次看到这种景象,你会感叹,在现在的城市,黑暗反而成了濒危的自然资源。

杰文斯悖论

能效曾一度被称为继煤、石油、核能、可再生能源之后的“第五燃料”,是实现节能减排的免费工具。环保组织的一大倡导主题就是提升工业生产和工业产品的能效,许多国家也为此促进各产业制定更高的能效标准。看起来是理所当然,空调原本1个小时需要1度电,能效提升后可能只需要半度电,岂不是每小时节约了半度电?石油、煤炭、这些自然资源不都可以这样节省下来吗?然而,正如汽车、照明行业的现状,事情并没有这么简单。

价格越低,花的钱就越多

早在大约150年前,就有人发现了这一问题。1865年,29岁的英国人威廉·斯坦利·杰文斯出了一本书《煤炭问题》,他在书中指出,能效提升和能源节约是一个悖论。在当时的英国,主要能源是煤炭,但英国工业大量消耗煤炭使大家担心煤炭很快用光,于是有人提出通过改良技术,提高煤炭的利用率来减缓煤炭的消耗。杰文斯则认为正好与之相反,每一次蒸汽机的成功改进都加速了煤炭的消费,通过提高能源的利用率来减少浪费这种想法听起来在理,实际上做不到。后来,人们将这一现象称为“杰文斯悖论”。

冰箱是浪费的典范

后来,陆续有其他经济学家认可了杰文斯悖论所揭示的现象,并发现了能效提升会带来的消耗是一个连锁反应,并非限制在某行业之中,而是延伸到相关产业,使消耗比预想的多得多。

以冰箱为例,冰箱可以说是能效提升的典范,然而,它也是浪费的典范。在中国,冰箱上都会有5级能效标识,购买1级能效的冰箱肯定比5级更省电,单个家庭的单个冰箱所耗费的电量应该是下降了(只不过因为高能效的冰箱价格会较高,多出的费用需要3年以上的省电量才能补偿回来)。然而,有的家庭,尤其是西方发达国家的家庭,对冰箱的依赖越来越大。美国一位新闻工作者大卫·欧文于1955年出生,在他出生前一年,家里买了一台很小的冰箱放在厨房。大约10年后,他的父母又买了一台改进的冰箱,冰箱门从机械弹簧锁扣改成了磁密封橡胶,门关得更紧,保温效果更佳,制冷机制也得到改良。但是,之前那台小冰箱并没有作废,而是挪到地下室继续为他们家服务了25年,储藏饮料和剩余的食物。

价格越低,花的钱就越多

冰箱的效能逐渐提升,而价格却在相对下降。大卫·欧文家,继第二台冰箱被购置后不久,一台独立冷冻柜也进入他们家地下室,存放肉类。到了上世纪80年代,他的父亲又为他的吧台添置了一台制冰机,增添喝酒的乐趣。

类似大卫·欧文家的冰箱购置史在美国郊区家庭中非常普遍,而如今,美国家庭中的冰箱就像衣柜一样多个并置,餐台下还安装了独立的饮料冷藏抽屉。更不用提商业活动中使用的冰箱了,旅馆每个房间都会备置一台小型冰箱,超市里有专门的冷冻和冷藏区,让你买到常温下不易保存的酸奶、冰淇淋、肉类、面点等。

随着冰箱的普及和大型化,人们再也不用担心食物的储存,冷饮、冰块等也触手可及,冰箱里储存的食物也越来越多。许多食物储存得太久,以至当我们突然记起或发现它们时,食物已经过期,或者你认为它不能食用而将之丢弃。据专家统计,在美国,与20世纪70年代相比,现在丢弃的食物增加了一半;食物中丢弃得最多的是蔬菜。我们在丢弃食物时,不仅丢弃了营养,而且浪费了冰冻它们而消耗的能量,以及它们生长所需要的肥料、人的劳作、水资源,运输所耗费的汽油、包装材料。据2009年的一项研究,美国用于生产食物的1/4的新鲜水源因食物被丢弃而浪费。

汽车耗油量为何不减

福特T型车诞生于1908年,是当时先进汽车生产技术的代表,并以低廉的价格使汽车走入寻常百姓家。福特T型车的油耗为7.8~9.4升/100千米,而现在的汽车油耗大约为7~12升/100千米,也就是说不仅从距离油耗上没有多大的提升,反而有的车还不如1个世纪前的车省油。100年的技术难道就这么一点进步?仅仅通过每单位距离的耗油量来衡量汽车的进步显然太狭隘了。虽然每千米耗油量不省,但汽车提供的舒适度和汽车其他性能却增加了许多,首先是空调,让人在车里冬暖夏凉;车速得到很大的提升;音响效果也越来越专业化;车灯越来越亮,尤其是远光灯。也就是说,耗费同样多的汽油,现在的汽车可以提供多得多的好处。

价格越低,花的钱就越多

汽车各种设计和零部件的提升,使保养的间隔也越来越长。因此,你可以开着车在任何季节,去到全国的任何地方,行驶几千上万千米都不需要保养,乘坐舒适,就像带着一栋移动的房子,只需要及时加油。而为了人们行驶的方便,加油服务站也尽可能多地设置,无论你开多远都不用担心没油的问题。

随着人们越来越富裕,汽车的价格和维护费用显得越来越便宜,越来越多的普通人买得起。在中国20世纪八九十年代,汽车还是有钱人的象征,到了今天,年轻人工作几年就可以贷款买车了。

汽车不仅方便人们旅行,也缩短了距离,增加了人们选择工作或生活地点的自由度,人们可以居住在郊区,工作在城市,开车往返。

通过汽车的发展,我们看到,虽然汽油的使用率更高,浪费更少,但实际上人们使用汽车的频率在快速增加,所耗费的能源总量同样增加,同时带来大量废气,这是环境污染的一大因素。

很多人在购车时会挑选省油的汽车,但除非他把省下的油钱拿去种树或做对环境有益的事,否则人们拿着这些多余的钱无论是吃饭还是娱乐、上网,都是在直接或间接地消耗地球能源。值得一提的是,互联网初看起来似乎节省了大量能源,比如全球性的商务会议可以在网上开,各种邮件大部分都不需要人工邮寄了,等等。但事实上,互联网发展越多,电能消耗也越多,而且带动的线下产业也使能源的消耗呈指数增加,因此,互联网如今正在成为耗能最多的产业。

人类技术的提升,确实能提高能源的利用率,但无法阻止能源消耗的大量增加。然而,这一现象在人类社会中随处可见,可以说,杰文斯悖论贯穿了人类的历史。

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