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不走寻常路:厨师转型化学生物学家

Nature自然科研 2017-12-02 10:18:50 阅读:

大厨变身科学家,教你如何打造多元化。

Vayu Maini Rekdal

Vayu Maini Rekdal高中毕业后从瑞典来到纽约追求他的厨师梦,之后却进入化学生物学领域。目前,他在哈佛大学读博。8月,Rekdal获得了霍华德·休斯医学研究所吉利厄姆奖,该奖旨在提高学术界的多元化。他解释了为什么激发小学生对科学的兴趣具有重要意义。

1、烹饪如何培养出你对科学的兴趣?

我成长在斯德哥尔摩的一个跨文化家庭。我的母亲生于肯尼亚,上世纪60年代移民到瑞典。我的父亲是古巴裔挪威人。是烹饪让我认识到我的背景,当时我把烹饪看成实验,却没有意识到我在做科研。高中毕业后,我搬到纽约,追求我的大厨梦。但是,餐馆里紧张而又快节奏的环境让我没有时间天马行空地思考问题。所以我决定申请大学,看看是否可以换种方式探索我对食物的兴趣。

2、探索的结果是什么?

我最后来到了明尼苏达州的卡尔顿学院。本科时,我获得了一笔奖学金去西班牙阿莉西亚基金会(Alícia Foundation)工作,基金会利用科学来解构和认识食物,令人眼前一亮。这是我人生中一个意义深远的转折点。去的时候我只想要成为一名更出色的厨师,最后发现烹饪和科学是一体的。2013年6月,我来到梅奥诊所学习肠道微生物。第三年时,我加入哈佛大学的一所化学生物学实验室,继续学习肠道微生物。

3、是什么激发你在本科时创建了“青年大厨”(Young Chefs)项目?

烹饪架起了我与科学之间的桥梁。我认为这是一种特别好的让他人对科学产生兴趣的方式。一开始,参与项目的是11-14岁教育不足的索马里和拉美移民学生。我和卡尔顿学院其他一些教授及学生一起,制定了一个严格的科学实践课程,讲解物理和生命科学概念。现在,我们免费开放27份教案。全球约有300名教育者在使用它们。这件事我会坚持做一辈子。

4、你的博士研究方向是什么?

我对肠道微生物和人体生物学之间的联系感兴趣,具体来说是,肠道微生物如何代谢身体吸收的分子。当我们吃药、进食或摄入毒素的时候,身体无法立即获得这些分子。它们首先会被肠道微生物处理,这反过来将改变肠道的分子特性,对健康和疾病具有重大影响。

5、你怎么看待目前学术界的多元化现状?

你会震惊地发现,在学术界内层次越高,多元化程度越低。不仅缺乏种族多元化,也缺乏社会经济背景多元化和教育背景多元化。我们需要在人年幼时激发其对科学的兴趣,扩大青年科学家的储备。

6、作为吉利厄姆奖获奖者,你希望如何提高学术界的多元化和包容性?

我们需要鼓励小学到高中的教育者走进厨房。我正在哈佛和合作伙伴制定一个专门的教学项目,让教育不足的群体也能获得相应教育资源。我们和一群老师在今年秋天推出了试行项目,名字暂定为“STEAMED”,语带双关,既包含了烹饪(steamed是蒸熟的意思),也包含了科学、技术、工程和数学(STEM)。今年夏天,我们的学生是印第安人高中生。由于导师对我具有非常重要的意义,我希望不久可以指导本科生和暑期班学生。

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