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每一道划过我们头顶的闪电,都是反物质前进的方向

星空天文 2017-11-29 14:25:14 阅读:

惊不惊喜?意不意外?

每一道划过我们头顶的闪电,都是反物质前进的方向

闪电。NASA

闪电令人畏惧,自古以来都是一种致高力量的象征。虽然科学的发展破除了一些迷信,但在闪电身上,依然有一抹浓重的神秘色彩。这背后的原因,可能是一些与闪电有关的新发现。比如我们发现太阳系的其它行星上也有闪电;又比如我们发现,闪电可能会制造一种十分神秘的东西——反物质。

每一道划过我们头顶的闪电,都是反物质前进的方向

伽利略探测器拍摄的木星闪电。NASA

最近,日本京都大学等院校的一些科学家在《自然》杂志上发表了一篇文章,再次宣称,闪电激发产生的伽玛射线,在和空气分子相互作用后,能够制造出放射性同位素和正电子。而这些正电子就是反物质。

物理学家早先其实已经注意到,闪电会引发小规模的高能伽玛射线暴。通过安装在日本西海岸的一系列小型伽玛射线传感器,科学家在这个方面取得了更多的进展。

他们发现,一次闪电会引发三次伽玛射线暴。第一次的持续时间不足一毫秒;第二次可以看作是前一次的延续效应,持续时间也只有几毫秒。而第三次伽玛射线暴的持续时间非常长,可以长达一分钟。

科研小组认为,第一次伽玛射线暴是由闪电本身触发的。第二次是由闪电和大气中的氮分子相互作用产生的。闪电能够使氮分子失去一个中子,中子能够被空气中的其它粒子吸收,在此过程中就会释放出伽玛射线。而最后一次长达一分钟的伽玛射线释放过程,是由不稳定的氮原子瓦解产生的。

有意思的就是这第三次伽玛射线释放过程。因为不稳定的氮原子瓦解时,会产生正电子(正子)。正电子属于反物质。它一旦和电子接触,就会发生湮灭,同时释放出更多的伽玛射线。

如果这些科学家的分析无误,那么就再一次证明了,在自然界的常态环境,而非极端环境中,也有可能会产生反物质。

每一道划过我们头顶的闪电,都是反物质前进的方向

想像中用反物质当燃料的宇宙飞船。维基百科

在我们的直觉中,通常会把反物质和科幻联系起来。但谁能想到,它们就存在于每一次雷雨中,存在于每一道划过我们头顶的闪电里。

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