活捉海卫一

三体迷 2017-11-14 23:36:51 阅读:

在太阳系八大行星中,海王星是最边远的一颗。远在边疆,自然是人迹罕至,迄今为止只有NASA的旅行者2号于1989年八月份造访过海王星。除了拥有太阳系最强风暴,海王星周围的一颗卫星——海卫一(Triton)也尤为引人注目。

活捉海卫一

海卫一是海王星最大的卫星,也是太阳系中最冷的天体之一,或许广寒宫设在这最适合不过了。另外,这颗卫星的地质活动极其活跃,而且还有一层稀薄的大气。

活捉海卫一

与海卫一的轨道相比,以上这些特点似乎都要略显黯然失色。海卫一运行于一个与海王星赤道相倾斜的圆形轨道上,而且它不走寻常路,别人顺着走,它偏要逆着行(运转方向与海王星自转方向相反)。这在太阳系的诸多大型卫星中是绝无仅有的。天文学家认为,海卫一并非海王星的土著居民,而是从柯伊伯带捉来的俘虏。

活捉海卫一

当然,表演活捉海卫一这样的高难度动作是要付出一定代价的。毕竟海卫一的个头不小,人家也不是吃素的。在捕获海卫一的过程中,海王星原本的卫星系统被完全打乱,许多小卫星被无情甩出,使得海王星相比于其它类木行星来说卫星特别少。

最近,美国西南研究所的Robin Canup和以色列魏茨曼科学研究所的Raluca Rufu通过一系列计算机模拟还原了海卫一被捕获之前海王星卫星系统的面貌。

他们发现,海王星曾经可能拥有与天王星类似的卫星系统。可是好景不长,插班生海卫一的到来打乱了一切。它的引力作用不仅将许多小卫星弹射而出,还横冲直撞地与一些土著卫星相撞,经过一阵闹腾后才逐渐消停。

活捉海卫一

不过,要对活捉海卫一这段残暴历史进行考究并非易事,就算派探测器过去观测也可能无济于事。因为海卫一的地质活动极其活跃,表面不知被翻新了多少回,而且还覆盖着大量冰层,当初撞击的痕迹早已无从寻觅。

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