雪茄星系中恒星爆炸,荡出一圈神奇光波

三体迷 2017-11-13 14:31:41 阅读:

雪茄星系(M82)是距离我们约1200万光年的一个奇特星系,看去就像横亘在太空中的雪茄。它还是一个著名的星爆星系,中心区域的恒星形成率高达银河系的10倍。

雪茄星系中恒星爆炸,荡出一圈神奇光波

正所谓有生就有灭,这里也不乏一些走到生命尽头的恒星。2014年,在伦敦大学天文台的本科培训课上,雪茄星系中的一颗超新星爆发被偶然发现,这就是著名的SN 2014J。

雪茄星系中恒星爆炸,荡出一圈神奇光波

据分析,SN 2014J是一颗Ia型超新星,这类超新星由于具有特定的亮度而被用作测量星系距离的标准烛光。再者,在天文学的尺度上,这颗超新星距离我们算比较近,因此具有很大的研究价值,与之相关的论文更是已多达上百篇。

哈勃太空望远镜自然是不会错过这样的观测目标,迅速对SN 2014J展开耐心观测。最近,发布在《天体物理学》杂志上的一项研究向我们展现了哈勃的惊人发现——SN 2014J爆发后,竟在周围荡出一圈神奇光波,宛如湖面上向外扩散的涟漪。

雪茄星系中恒星爆炸,荡出一圈神奇光波

实际上,神奇光波的形成得益于恒星周围环绕着大量尘埃气体云。在恒星爆炸产生的强大冲击波作用下,尘埃气体云爆发出明亮闪光,并随着冲击波的向外扩散而扩散。这有助于研究人员分析这里物质的组成成分。

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据悉,天文学家目前为止在银河系之外的星系中大约只发现15起这类的现象。

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