飞行汽车是个好主意么?

大科技 2017-11-10 08:57:06 阅读:

美好的“飞车梦”

人们对于快捷出行的追求从来没有停止过,汽车便是人们实现快捷出行时最爱用的工具。一百多年来,汽车已经被人们打造得近乎完美,它们不仅停靠方便、乘坐舒适,而且跑得飞快,爬山涉漠亦如履平地。但即使如此,汽车出行仍然有些不尽人意之处。比如,汽车必须沿着公路行进,遇到河流、建筑等阻碍需绕来绕去,常常要跑不少冤枉路;又比如,在人口密集的大城市,交通拥挤的问题越来越严重,人们在上下班时常常堵在路上,结果又要浪费不少时间。

于是,为了克服汽车行驶时的短板,人们一直在憧憬极具未来主义色彩的“飞行汽车”。所谓“飞行汽车”,顾名思义,便是能上天飞、能贴地跑的汽车。试想,当你出行路遇沟壑或者面临堵车时,只需按一下按钮,汽车就一下子跳离了地面,把那些还在拼命按喇叭的倒霉蛋远远甩开,然后你像一只自由的小鸟飞走,“扇一扇翅膀,不带走一片云彩”——这样的画面实在美妙至极。至于飞行汽车的款式和性能,人们对此也有着极高的期望,在科幻小说和电影中,飞行汽车大都是炫酷华丽的跑车造型,飞起来可以在空中翻转腾挪、甩尾漂移,停下来还可以悬浮在空中,让你安逸地欣赏空中美景。

飞行汽车是个好主意么?

不伦不类的“怪物”

“飞车梦”固然美好,人们也为此努力了近百年,但迄今为止,那些跑在公路上的汽车仍然只能老实地呆在陆地上,而那些所谓的新式飞行汽车要么名不副实,要么停留在嘴炮阶段(见后文《飞行汽车的研发史》)。于是,不少汽车专家开始冷静细想,他们发现,飞行汽车的前途其实并不光明,原因在于飞行汽车是一种不伦不类的交通工具。

比如,汽车和飞机有一个共同的特点,那就是在行驶过程中,它也会受到一种向上的升力,这种升力来自于空气产生向下运动的分量,这样就必有一个向上的反作用力,于是升力就产生了。如果要想汽车升到空中,就需要开得极快,那么轮子也就“抓不住”地面,难以继续加速了。所以,汽车想要更平稳和跑得更快,就要从流体力学的角度改进车身的外形,以提升“抓地力”,但这却又阻碍了升力。因此,汽车与飞机对于外形的设计要求其实是截然相反的。两种运动模式的矛盾导致飞行汽车在设计时就存在先天不足,除非付出高昂的成本,否则飞行汽车很容易做成笨拙而低效的交通工具。

又比如,飞行汽车既能飞又能跑,那么它的起飞和降落就是一大麻烦。人们目前研制的飞行汽车有两种,一种像民航飞机,起飞时张开翅膀,车身变宽,这显然要借助机场。另一种像直升机,可以垂直起飞。然而,由于螺旋桨在转动时会产生巨大的空气涡流,即使专业直升机的起降也需要停机坪的帮助。因此,这种飞行汽车仍然不能在狭窄的公路上随意起降。特拉弗吉亚公司试飞“过渡者”时便闹了笑话:美国航空管理局要求“过渡者”必须在机场起飞,也就是说,司机必须先将车开到机场,飞到另一个机场后降落,然后再从另一个机场开到目的地。“过渡者”带来的唯一方便就是帮司机省掉了机场大巴的车票费用。

飞行汽车是个好主意么?

公众的忧虑

假如有一天,飞行汽车真的实现市场化了,人们就一定会踊跃掏钱购买么?其实未必,公众对于飞行汽车还有许多忧虑。

首先,飞行汽车不一定能缓解交通压力,甚至反而会造成更频繁的堵车。生活经验告诉我们,堵车现象常常发生在诸如收费站、加油站和红绿灯之类的“节点”附近。飞行汽车虽然可以减少路面车辆的数目,但它们需要机场和停机坪之类的起降站点来转换运动模式。这无疑为交通系统增加了不少新的“节点”,而且这些新“节点”也更加耗时(一辆飞行汽车在“节点”起降所需的时间必然要长于一辆普通汽车穿过收费站所用的时间)。所以,飞行汽车的起降站点将是未来最容易发生堵车的地方。

其次,人们出行的成本会大大增加。以交通发达的美国为例,目前美国大约有7000架商用飞机和22万架通用航空飞机,为确保航空安全,交通管制系统已经不堪重负。而美国注册的汽车数量超过了2.5亿,如果这些汽车飞起来,那么增添新的航空设施和电子导航设备所需的费用将是天文数字,这些费用最终只会落在公众身上。而且,飞行汽车的价格一般会高于普通汽车的价格,考驾照的难度和费用无疑也会提升。

当然,最令公众们担心的还是安全。飞行汽车存在的安全隐患实在太多了。下雨天,你要防雷,住高楼者要防噪音,空中飞行时要担心汽油还够不够,在路上散步时心里也不踏实,毕竟有东西砸在你脑袋上的可能性会大大增加。如果无法解决这些安全问题,那么炫酷的飞行汽车不要也罢。

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