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地球的年龄约有多少亿年,地球的寿命还有多少年?

独木帆 2017-09-04 23:21:01 阅读:

地球的年龄约有多少亿年,地球的寿命还有多少年?

地球从原始的太阳星云中积聚形成一个行星到现在的时间。目前对地球年龄的最佳估计值为45.5亿年通常所说的地球年龄是指它的天文年龄。地球的天文年龄是指地球开始形成到现在的时间,这个时间同地球起源的假说有密切关系。地球的地质年龄是指地球上地质作用开始之后到现在的时间。从原始地球形成经过早期演化到具有分层结构的地球,估计要经过几亿年,所以地球的地质年龄小于它的天文年龄。

关于地球年龄的问题,有几种不同的概念。地球的天文年龄是指地球开始形成的时间,这个时间同地球起源的假说有密切关系。地球的地质年龄是指地球上地质作用开始之后到时间。从原始地球形成经过早期演化到具有分层结构的地球,估计要经过几亿年,所以地球的地质年龄小于它的天文年龄。地球上已知最古老的岩石的年龄是43.74亿年 ,地球的地质年龄一定比这个数值大。地质年龄是地质学研究的课题;通常所说的地球年龄是指它的天文年龄。

地球的年龄约有多少亿年,地球的寿命还有多少年?

计算

计量地球所经历的时间,必须找到一种速率恒定而又量程极大的尺度。早期找到的一些尺度的变化速率在地球历史上是不恒定的。1896年放射性元素被发现以后,人们才找到了一种以恒定速率变化的物理过程作为尺度来测定岩石和地球的年龄。

中国古人推测自开辟至于获麟(公元前481年),凡三百二十六万七千年。 17世纪西方国家的一个神父宜称,地球是上帝在公元前4004年创造的。

最早尝试用科学方法探究地球年龄的是英国物理学家哈雷。他提出,研究大洋盐度的起源,可能提供解决地球年龄问题的依据。1854年,德国伟大的科学家赫尔姆霍茨根据他对太阳能量的估算,认为地球的年龄不超过2500万年。1862年,英国著名物理学家汤姆生说,地球从早期炽热状态中冷却到如今的状态,需要2000万至4000万年。这些数字远远小于地球的实际年龄,但作为早期尝试还是有益的。1953年地球化学家克莱尔·彼得森利用同位素法最早测定了地球的年龄约为45.5亿年到了20世纪,科学家发明了同位素地质测定法,这是测定地球年龄的最佳方法,是计算地球历史的标准时钟。根据这种办法,科学家找到的最古老的岩石,有35亿岁。然而,最古老岩石并不是地球出世时留下来的最早证据,不能代表地球的整个历史。这是因为,婴儿时代的地球是一个炽热的熔融球体,最古老岩石是地球冷却下来形成坚硬的地壳后保存下来的。

20世纪60年代末,科学家测定取自月球表面的岩石标本,发现月球的年龄在44至46亿年之间。于是,根据目前最流行的太阳系起源的星云说,太阳系的天体是在差不多时间内凝结而成的观点,便可以认为地球是在46亿年前形成的。然而,这是依靠间接证据推测出来的。事实上,至今人们还没有在地球自身上发现确凿的档案,来证明地球活了46亿年。

地球的年龄约有多少亿年,地球的寿命还有多少年?

科学原理

很早以前,人们曾试图用地球上发生的一般物理化学过程来估算地球的年龄,如根据地球表面沉积岩的积累厚度,海含盐度随时间的增加,地球内部的冷却率等等。但是这些过程的变化速率在地球历史上是不恒定的,因此不可能得到正确的年龄估计。直到1896年放射性元素被发现以后,人们才找到了一种以恒定速率变化的物理过程来测定岩石和地球的年龄。就测试水平,可以认为放射性元素的衰变速率在任何物理化学条件下都是恒定的。根据放射性衰变原理,如果已知放射性母体同位素的衰变常数及母、子体同位素的比值,那么只要测定岩石或矿物中某种放射性母体同位素及其衰变成的子体同位素的含量,一般说来就可以计算出该岩石体系的形成年龄。设有一放射性元素,开始时只有N0个原子,过了t时间,由于衰变,只剩下N个原子并产生D个新原子,按照衰变规律(λ为衰变常数),λ为已知,D/N为岩石或矿物中所含子体元素的原子数对母体元素的原子数之比,这一值是可以测定的。根据这个公式就可以计算出岩石或矿物形成的年龄。20世纪以来,已先后建立了用U→Pb、U→Pb、Th→Pb、K→Ar、Rb→Sr、和Sm→Nd等放射性衰变系列测定岩石年龄的各种方法。

然而要进一步确定地球的年龄并非如此简单。因为地球表面的岩石并不是在地球形成时就存在的。由于地球内部的运动和化学变化,它们曾经历了多次分异、熔融和改造。因此要计算地球的年龄还必须解决一系列的理论和实验技术问题。

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年龄下限

地球的各大陆都存在着一些古老的稳定地块,如西格陵兰、西澳大利亚和南非等地区。这些地块上的岩石在地壳形成的初期就已经存在了,而且没有发生过后期的重熔改造。70年代已用Rb-Sr、U-Pb和Sm-Nd法精确地测定了这些岩石的年龄,其中最古老的岩石在澳大利亚(42亿年,铀铅法)和圭亚那(41.3±1.7亿年,铷锶法)。这一年龄可以代表地壳形成时间的下限。

地球的年龄约有多少亿年,地球的寿命还有多少年?

年龄上限

利用关于元素起源的理论可以给出地球年龄的上限。元素形成以后才形成太阳星云,继而地球等行星又从太阳星云中分异凝聚形成。根据核子合成的理论,铀同位素U和U在元素形成时的比例大约为1.64:1。它们形成以后就以自己固有的速率进行衰变,而且U要比U衰变得更快。因此地球上铀的这两个同位素的丰度比是1:137.88。根据这两个比值,我们可以估算元素的年龄为66亿年。尽管不同的理论对铀同位素形成时丰度比的估算存在着差别,但这一年龄不会小于50亿年。

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