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浙江安吉发现地层"天书":记录5亿年前海绵生物演化

独木帆 2015-11-18 17:26:08 阅读:

杭州11月18日电(记者 王逸飞 通讯员 陈毛应)18日,全国地层委员会25名专家在浙江省湖州市确认,位于当地安吉县的杭垓剖面,揭示了4.44亿年前较深相的底栖生物群落面貌,为研究海绵生物演化揭开了一个重要窗口。专家将其喻为地层“天书”,在此基本可以领略地球演变史全过程。

2012年,浙江省地质调查院和中国科学院专家,发现此处属奥陶统赫南特阶下扬子区标准剖面。按全球地层年表,奥陶纪是古生代的第二纪,而赫南特阶是指奥陶纪末不到200万年的一段地层,记录了世界地质史上第二大规模的生物灭绝事件。

据悉,赫南特阶分为上、中、下三个层级,杭垓剖面属上奥陶赫南特阶,这个亚阶在地层序列上处于奥陶系最顶部,记录了全球奥陶纪末期的生物集群。

经集中考察,全国地层委员会专家认为,杭垓剖面揭示了4.44亿年前较深水相的底栖生物群落面貌,也为该时期的冰期事件和生物大灭绝事件提供了高精度的时间标尺,是中国的立典参照剖面。

中国科学院南京地质古生物研究所陈旭院士认为,杭垓剖面共发现了6个连续的笔石带和三叶虫、几丁虫、海绵动物、腹足类、腕足类、头足类等门类化石,证明在4亿多年前,这里曾是一片海洋,而后一场突发地质事件逆转了这些海洋动物的命运,造成它们群体灭亡。

“化石相当于历史书里的文字,详细记录了地史中发生的一切。”陈旭说,通过地质学家的研究,他们认为在奥陶纪时期,安吉一般都属于浅海区,充足的阳光和丰富的营养,使得漂浮生活的笔石,固着海底或在海底爬行的三叶虫、壳相生物群等大量生物生存。

据介绍,在奥陶纪末期气温骤升骤降,这些海洋生物没能躲过这一劫。它们死后被沉淀的泥沙覆盖,渐渐石化。又过了亿万年,地球地质构造运动中,安吉地区被抬升为高山,这些含着化石的岩石露出地面,逐渐被人们发现。

全国地层委员会主任寿嘉华说:“作为全球标准层型剖面的湖北宜昌王家湾上奥陶统赫南特阶的沉积厚度只有70厘米,而安吉杭垓剖面赫南特阶沉积厚度为363米,沉积序列更加完整,不仅如此,安吉层型剖面地层中发现有发育丰富的海绵化石,且与笔石带相伴,这也是国内首次发现、国际上也非常罕见,纠正了前人认为该类型生物在晚奥陶世赫南特阶早期灭绝事件就消亡的认知,表明其延入至赫南特阶末期。”

他指出,研究区当时处于一个非常特殊的古地理环境,对古生物学、生物古地理学和演化石古生物学研究有着标志性的意义,通俗地说在安吉走一圈,基本上可以领略地球演变史的全过程。

据了解,杭垓剖面为地层学对比研究提供了极佳场地,目前安吉正按照“积极保护、合理开发”的原则,把地质遗迹保护区建成集科学考察、科普教育基地以及旅游观光为一体的旅游景点,充分发挥其潜在的经济价值。(完)

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